आईपीएल के पहले चरण के बाद से क्रिकेट से ब्रेक पर चल रहे ऑस्ट्रेलिया के स्टार बल्लेबाज स्टीव स्मिथ (Steve Smith) एक बार फिर आईपीएल के दूसरे चरण से ही क्रिकेट में वापसी के लिए तैयार हैं. स्टीव इस सीजन दिल्ली कैपिटल्स (Delhi Capitals) के लिए खेल रहे हैं. उन्होंने कहा कि अगर उनकी टीम को फाइनल में अपनी जगह पक्की करनी है तो उसे टूर्नामेंट के दूसरे चरण में भी अपना सर्वश्रेष्ठ खेल दिखाना होगा.

दिल्ली की टीम इस बार आईपीएल के पहले हाफ के खेल के बाद 12 अंकों के साथ पहले पायदान पर है. उसने पहले हाफ के स्थगन से पहले 8 मैच खेलकर 6 मे जीत दर्ज की थी. हालांकि प्लेऑफ में अभी उसकी जगह कन्फर्म नहीं हुई है. लेकिन अगली दो जीत के बाद वह प्लेऑफ में अपनी जगह बिल्कुल सुरक्षित कर लेगी. स्मिथ (Steve Smith) का मानना है कि ऋषभ पंत (Rishabh Pant) की अगुवाई वाली टीम में 19 सितंबर से 15 अक्टूबर तक यूएई में खेले जाने वाले आईपीएल के दूसरे चरण में और भी बेहतर प्रदर्शन करने की क्षमता है.

इस साल अप्रैल-मई में भारत में कोविड-19 के बढ़ते मामलों के बीच आईपीएल बायो-बबल (जैव सुरक्षित माहौल) में कई खिलाड़ियों एवं सहयोगी सदस्यों के संक्रमित होने के बाद टूर्नामेंट को स्थगित कर दिया गया था.

स्मिथ ने कहा, ‘हमें अपना अभियान वहीं से शुरू करना होगा जहां, हमने पहले चरण को खत्म किया था. हम वास्तव में अच्छा क्रिकेट खेल रहे थे और हमें इसके अच्छे नतीजे मिले थे. मुझे लगता है कि हम और भी बेहतर कर सकते हैं इसलिए हमें टूर्नामेंट के दूसरे चरण में अपना सर्वश्रेष्ठ क्रिकेट खेलना चाहिए.’

दिल्ली कैपिटल्स (DC) से जारी विज्ञप्ति में ऑस्ट्रेलिया के इस 32 साल के खिलाड़ी ने कहा, ‘फाइनल में पहुंचने के लिए आपको काफी अच्छा खेलना होगा, लेकिन उम्मीद है कि हम फाइनल में अपना सर्वश्रेष्ठ क्रिकेट खेल सकेंगे.’ उन्होंने कहा कि टीम को निश्चित रूप से आईपीएल के लिए खुद को फिर से तैयार करना होगा.