पांच बार की चैंपियन मुंबई इंडियंस का इस सीजन का प्रदर्शन अभी 50-50 है. टीम ने अब तक खेले 4 मैचों में से 2 में जीत दर्ज की है, जबकि 2 में उसे हार मिली है. इस दौरान मुंबई का मिडल ऑर्डर भी लचर प्रदर्शन करता नजर आ रहा है. टीम के तेज गेंदबाज ट्रेंट बोल्ट (Trent Boult) ने टीम यह बता दिया है कि गेंदबाजों को रन बचाने के लिए मिडल ऑर्डर को अपने बल्ले का जलवा दिखाना होगा, ताकि वह टीम के टोटल में सही योगदान दे पाएं.

बोल्ट ने गुरुवार को कहा कि इंडियन प्रीमियर लीग के आगामी मैचों में हमारे बॉलर चाहेंगे कि टीम और अधिक रन बनाए. पांच बार की यह चैंपियन टीम इस बार खिताब की डिफेंडिंग चैंपियन भी है और वह यहां जीतकर अपनी खिताबी हैट्रिक लगाना जरूर चाहेगी. लेकिन उसका मध्यक्रम अभी तक उम्मीद के मुताबिक प्रदर्शन नहीं कर पाया है. मुंबई की टीम शुक्रवार को पंजाब किंग्स (PBKS) के खिलाफ सीजन का अपना 5वां मुकाबला खेलेगी.

बोल्ट ने इस मैच से पहले कहा, ‘मुझे यकीन है कि अब तक जिस तरह चीजें हुई हैं, उससे संभवत: मध्यक्रम भी काफी खुश नहीं है. लेकिन पता है कि खिलाड़ी भूखे हैं और कल (शुक्रवार को) प्रदर्शन करने के लिए उत्सुक होंगे. क्योंकि यह चेन्नई में हमारा आखिरी मुकाबला होगा.’

न्यूजीलैंड के इस दिग्गज तेज गेंदबाज ने कहा, ‘हमारी शुरुआत आदर्श नहीं रही. बेशक हम चाहते हैं कि टीम और अधिक रन बनाए. लेकिन इस टीम के मजबूत पक्षों में से एक अंत तक चुनौती देना है और गेंदबाज ऐसा करने में सफल रहे. उम्मीद करते हैं कि हम रन बनाने में सफल रहेंगे.’

टीम के मध्यक्रम को चारों मैचों में जूझना पड़ा और टीम एक बार भी 170-180 के आसपास का स्कोर बनाने में विफल रही. टीम के मध्यक्रम में ईशान किशन, हार्दिक पांड्या और उनके भाई क्रुणाल पांड्या के अलावा वेस्टइंडीज के आक्रामक ऑलराउंडर कीरोन पोलार्ड जैसे बल्लेबाज मौजूद हैं.

बोल्ट ने कहा, ‘मुझे लगता है कि मेरे लिए बल्लेबाजों के नजरिए से बात करना काफी मुश्किल है. वे (हार्दिक और पोलार्ड) हमारी टीम का अहम हिस्सा हैं. वे अब तक योजना के अनुसार प्रदर्शन नहीं कर पाए हैं. वे निश्चिततौर पर कुछ अतिरिक्त गेंद खेलने के बारे में सोच रहे होंगे. हां, उम्मीद करते हैं कि हम पावर प्ले में मिल रही अच्छी शुरुआत का फायदा उठा पाएंगे.’ पंजाब किंग्स के बल्लेबाजों को खतरनाक करार देते हुए बोल्ट ने कहा कि उन्हें गेंदबाजी करना चुनौती होगी.