Ireland cricket team all Set for Landmark Lord’s Test Against England
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आईसीसी का पूर्ण सदस्य बनने के बाद आयरलैंड क्रिकेट टीम एक बड़े अहम मुकाबले में उतरने वाली है। आयरलैंड क्रिकेट का मक्का कहे जाने वाले लॉर्ड्स मैदान पर इंग्लैंड के खिलाफ बुधवार से अपना तीसरा टेस्ट मैच खेलेगा।

आयरलैंड की क्रिकेट टीम ने पिछले साल पाकिस्तान के खिलाफ डबलिन में टेस्ट डेब्यू किया था। टीम ने पाकिस्तान को टक्कर भी दी लेकिन पांचवें दिन उसे हार का सामना करना पड़ा। इसके बाद भारत के देहरादून में अफगानिस्तान के खिलाफ खेलते हुए एक मात्र टेस्ट में उसे 7 विकेट से हार का सामना करना पड़ा था।

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आयरलैंड की टीम ने वनडे विश्व कप में पाकिस्तान (2007) और इंग्लैंड (2011) को हरा कर उलटफेर किया है लेकिन टेस्ट दर्जा मिलना उनके के लिए सपने के सच होने जैसा है। वनडे विश्व कप इस साल 10 टीमों के फॉर्मेट में खेला गया जहां आयरलैंड टीम अपनी जगह पक्की नहीं कर सकी थी। आयरलैंड में बढ़ते राष्ट्रवाद और गेलिक एथलेटिक्स संघ (स्थानीय खेलों को बढ़ावा देने वाला) के अस्तित्व में आने के बाद क्रिकेट को ‘विदेशी’ खेल करार दिया गया।

टीम के कई मौजूदा खिलाड़ी इंग्लैंड में काउंटी क्रिकेट खेलते है जिसमें से मिडिलसेक्स का प्रतिनिधित्व करने वाले दिग्गज टिम मुर्ताघ ने हालही में प्रथमश्रेणी क्रिकेट में अपना 800वां विकेट लिया।

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तेज गेंदबाज ब्योड रैंकिन ने टेस्ट में इंग्लैंड का प्रतिनिधित्व किया है। ऑस्ट्रेलिया दौरे पर एशेज 2013-14 में एशेज सीरीज में एक टेस्ट खेलने वाले रैंकिन ने कहा, ‘‘ यह सपने के सच होने जैसा है। मैंने कभी सोचा नहीं था कि मेरे करियर के दौरान यह संभव होगा।’’
उन्होंने कहा, ‘‘लार्ड्स में टेस्ट मैच से बड़ा शायद ही कुछ हो।’’

इयोन मोर्गन की कप्तानी ने इंग्लैंड विश्व चैम्पियन बना लेकिन आयरलैंड का यह खिलाड़ी टेस्ट क्रिकेट नहीं खेलता जहां टीम का नेतृत्व जो रूट करते है। इंग्लैंड टेस्ट में अपने नए गेंद के नियमित गेंदबाज स्टुअर्ट ब्रॉड और जेम्स एंडरसन मैदान में उतर सकता है। इंग्लैंड के लिए सर्वाधिक टेस्ट विकेट लेने वाले एंडरसन हालंकि पैर की चोट से जूझ रहे है।

टीम में समरसेट के लुई ग्रेगोरी और वारविकशर के ओली स्टोन को भी मौका मिल सकता है। बल्लेबाजी में इंग्लैंड विश्व कप विजेता सलामी बल्लेबाज जेसन रॉय टेस्ट डेब्यू कर सकते है। यह मुकाबला हालांकि पांच दिनों के बजाय चार दिन का होगा। इस मैच के जरिए अधिकारी ‘दर्शकों के अनुकूल’ खेलने के समय के साथ प्रयोग करना चाहते है।

इंग्लैंड के सलामी बल्लेबाज रोरी बर्न्स ने कहा, ‘‘एशेज से पहले हमारे लिए यह एकमात्र टेस्ट है, हम उम्मीद करते हैं कि इस मौके का फायदा उठा पायेंगे।’’

उन्होंने कहा, ‘‘हमारे लिए यह रन बनाने का मौका होगा, इससे आप अपनी योजना को मैदान में उतार सकते है।’’

हालही में जिम्बाब्वे को वनडे सीरीज में हराने वाली आयरलैंड की टीम अगर कोई उलटफेर कर पाई तो यह निश्चित रूप से बड़ी बात होगी। आयरलैंड के विकेटकीपर गैरी विल्सन ने कहा, ‘‘मुझे नहीं लगता कि मेरी पीढ़ी में हम में से किसी ने भी लॉर्ड्स में टेस्ट मैच खेलने की उम्मीद की थी।’’