Ireland wicket-keeper Niall O’Brien announces retirement from international cricket
Niall O’Brien © Getty Images (file photo)

आयरलैंड के अनुभवी विकेटकीपर-बल्लेबाज नियाल ओ ब्रायन ने शुक्रवार को क्रिकेट के सभी प्रारूपों से संन्यास लेने की घोषणा कर दी।

36 वर्षीय नियाल ने 2002 में डेनमार्क के खिलाफ वनडे में डेब्‍यू किया था। 16 साल बाद उन्‍होंने क्रिकेट को अलविदा कहा है। वह आयरलैंड के सबसे सफल विकेटकीपर रहे हैं। उन्होंने इंटरनेशनल मैचों में अब तक कुल 241 शिकार किए हैं। नियाल इस वर्ष पाकिस्तान के खिलाफ आयरलैंड के डेब्‍यू टेस्ट मैच में टीम का हिस्सा थे।

नियाल के छोटे भाई केविन ओ ब्रायन भी आयरलैंड के लिए खेलते हैं।

नियाल ने आयरलैंड के लिए एक टेस्ट, 103 वनडे और 30 टी-20 इंटरनेशनल मैच खेले जिसमें उन्होंने क्रमश: 18, 2,581 और 466 रन बनाए हैं। वनडे में उनके नाम एक शतक और 18 अर्धशतक दर्ज हैं।

वर्ष 2007 के विश्वकप में पाकिस्तान के खिलाफ खेली गई 72 रन की शानदार पारी नियाल की सबसे यादगार पारियों में एक हैं। उनकी इस पारी ने पाकिस्तान को टूर्नामेंट से बाहर का रास्ता दिखा दिया था। इस मैच जिताने वाली पारी के बाद नील 72 नंबर की जर्सी पहनने लगे थे।

आईसीसी वेबसाइट के मुताबिक नियाल ने कहा, ‘ यह कहते हुए बहुत दुख हो रहा है कि मैं अंतरराष्‍ट्रीय और पेशेवर क्रिकेट से संन्यास ले रहा हूं। मैं भाग्यशाली हूं कि मुझे 16 साल तक अपने देश का प्रतिनिधित्व करने का मौका मिला। मैंने हमेशा चेहरे पर खुशी लेकर खेलने की कोशिश की। मैं लोगों का शुक्रिया अदा करता हूं कि उन्होंने मैदान में मेरा समर्थन किया।’

(इनपुट-एजेंसी)