स्टीव स्मिथ, जैक लीच (Twitter/ECB)
Jack Leach: I did think about having a picture with Steve Smith in my glasses
स्टीव स्मिथ, जैक लीच (Twitter/ECB)

मैनचेस्टर में खेले गए चौथे एशेज टेस्ट के बाद ऑस्ट्रेलियाई स्टार बल्लेबाज स्टीव स्मिथ की एक तस्वीर सोशल मीडिया पर चर्चा का विषय बनी हुई थी। जिसमें स्मिथ चश्मा पहने दिखाई दे रहे हैं, इस तस्वीर को देख कई क्रिकेट फैंस ने अनुमान लगाया कि स्मिथ इंग्लिश खिलाड़ी जैक लीच का मजाक उड़ा रहे हैं। जबकि वास्तव में बात कुछ और ही थी।

सीरीज के आखिरी टेस्ट मैच में इंग्लैंड की जीत के साथ सीरीज ड्रॉ होने के बाद स्मिथ खुद लीच के पास गए और उन्हें बताया कि वो तस्वीरें उनके बारे में नहीं थी। जिससे लीच थोड़े निराश हुए क्योंकि वो उम्मीद कर रहे थे कि वो तस्वीर उनके ही बारे में ही होंगी। इसलिए जब स्मिथ उनसे बात करने आए तो लीच ने अपने चश्में में उनके साथ एक तस्वीर खिंचवाई।

इस बारे में लीच ने कहा, “मैंने अपने चश्में में उसके साथ तस्वीर खिंचवाने के बारे में सोचा था। वो मेरे पास आया था ये बताने के लिए कि वो (मैनेचेस्टर में हुआ जश्न) मेरे बारे में नहीं था। मुझे नहीं पता था कि वो मेरे बारे में है या नहीं। मैं उम्मीद कर रहा था कि हो और मुझे लगा कि अच्छा मजाक है। मुझे काफी शर्मिंदा महसूस कर रहा था जब हेडिंग्ले के बाद मेरा वो वीडियो सामने आया। सच कहूं तो मैं इसके लायक था।”

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लीच सीरीज के पहले मैच का हिस्सा नहीं थे, उन्हें अचानक लॉर्ड्स में होने वाले दूसरे टेस्ट के लिए टीम में जगह मिली। और हेडिंग्ले टेस्ट के बाद लीच इंग्लिश फैंस के चहेते बन गए। उन्होंने कहा, “ये मेरे लिए एक अनुभव था, ये देखना कि एशेज क्रिकेट कितना ज्यादा प्रतिद्वंदी होता है। किसी ने भी लाइन पार नहीं की और दोनों ही टीम अच्छी भावना के साथ खेली।”

ओवल टेस्ट के आखिरी दिन लीच ने तेज गेंदबाज जोफ्रा आर्चर के साथ गेंदबाजी की। इस दौरान शतक बनाने वाले मैथ्यू वेड और आर्चर के बीच जबरदस्त मुकाबला देखने को मिला। इस पर लीच ने कहा, “आप बस देखते रह जाते हो, ये काफी खास था। हमने साझेदारी में गेंदबाजी करने की बात की थी और हालात पर पकड़ बनाकर रखना चाहता था और वो थोड़ा आक्रामक गेंदबाजी करना चाहता था। इससे पता चलता है कि वो क्या कर रहा है, वो जब चाहें गति को बढ़ा सकता है।”