Joe Root played like a captain and kept England in the game, says Ricky Ponting
जो रूट, जो डेन्ली (Twitter)

लीड्स टेस्ट की पहली पारी में 67 रन पर ऑलआउट होने वाली इंग्लैंड टीम जब दूसरी पारी में 359 रन के विशाल लक्ष्य का पीछा करने उतरी तो मेजबानों की ओर से कड़ी लड़ाई की उम्मीद नहीं थी लेकिन कप्तान जो रूट ने जो डेन्ली के साथ मिलकर शतकीय साझेदारी बनाई और इंग्लैंड को मैच में वापस लेकर आए।

ऑस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान रिकी पॉन्टिंग को अंदेशा था कि सीरीज के किसी पड़ाव पर इंग्लैंड वापसी जरूर करेगी। क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया को दिए बयान में पॉन्टिंग ने कहा, “मैंने जस्टिन (लैंगर) से सुबह कहा था कि मुझे अंदाजा था कि ऐसा कुछ होगा। अगर आज ऐसा नहीं होता तो इंग्लैंड के लिए सीरीज खत्म हो जाती, ऐसा नहीं होता।”

पॉन्टिंग ने रूट और डेन्ली की बल्लेबाजी की तारीफ की। उन्होंने कहा का तीसरे दिन रूट ने वैसे ही बल्लेबाजी की जैसे मुश्किल स्थिति में फंसी किसी टीम के कप्तान को करनी चाहिए थी।

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पूर्व कप्तान ने आगे कहा, “सच कहूं तो डेन्ली पूरी सीरीज में अच्छा दिखा। हालांकि दोनों डेन्ली और रूट को आज किस्मत का साथ मिला। कई गेंद किनारों से लगकर गईं, कुछ एलबीडब्ल्यू अपील बेहद करीबी थीं लेकिन कोई भी बल्लेबाज जो इस विकेट पर रन बनाता है उसे थोड़ा बहुत किस्मत का साथ मिलना ही है। वो गहराई में गए और अपने आपको मैच में बनाए रखा।”

इंग्लिश कप्तान के बारे में पॉन्टिंग ने कहा, “जो रूट ने खूबसूरती से बल्लेबाजी की और आप इस तरह की स्थिति में कप्तान से यही उम्मीद करते हो। एशेज सीरीज में, जब आप पिछड़ चुके हैं, आपको चाहिए कि आपका कप्तान आगे आए और आज ऐसा ही हुआ।”

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तीसरे दिन का खेल खत्म होने तक डेन्ली (50) पवेलियन लौट चुके थे और इंग्लैंड को जीत के लिए 203 रन की जरूरत है। हालांकि कप्तान रूट (75*) अब भी क्रीज पर हैं लेकिन पॉन्टिंग को यकीन है कि ऑस्ट्रेलिया का गेंदबाजी अटैक मैच को हाथ से निकलने नहीं देगा, चाहे विकेट बल्लेबाजी के लिए कितना मददगार क्यों ना हो।

उन्होंने कहा, “आज (तीसरे दिन) दोपहर में विकेट थोड़ा देरी से सपाट हो गया है लेकिन कल सुबह हमें नई गेंद मिलेगी। ये शुरू से ही नई गेंद का खेल रहा है। दूसरी बात जो हमने इस खेल में देखी है वो ये कि नए बल्लेबाज के लिए आकर शुरुआत करना आसान नहीं है।”

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पॉन्टिंग ने आगे कहा, “हालांकि ऑस्ट्रेलिया के पास 359 की बढ़त है, ऐसा नहीं है कि ये बढ़त एक पांच दिन वाली पिच पर है। ये बढ़त एक ऐसी पिच पर है जो फिलहाल बल्लेबाजी के लिए सर्वश्रेष्ठ स्थिति में है। ऑस्ट्रेलियाई खिलाड़ी ये जानते हैं। मैं आज उनसे बात की, वो जानते हैं कि उनके लिए जितने हो सके उतने रन बनाना जरूरी था। भले ही ट्रैक में कुछ खास ना हो लेकिन उनके पास तीन शानदार सीमर्स और दुनिया का सर्वश्रेष्ठ स्पिनर है, इसलिए वो ठीक हैं।”