मौजूदा समय में क्रिकेट जगत की सबसे गहरी दोस्तियों में से एक है भारत और न्यूजीलैंड टीमों के कप्तान विराट कोहली (Virat Kohli) और केन विलियमसन (Kane Williamson) की दोस्ती। कोविड-19 की वजह से अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट पर ब्रेक लगने से पहले भारत के न्यूजीलैंड दौरे पर अक्सर ये दो दिग्गज खिलाड़ियों मैदान से बाहर एक दूसरे के साथ नजर आए थे।

हालांकि कोहली-विलियमसन की ये दोस्तों 12 साल पुरानी है। दोनों खिलाड़ी मलेशिया में 2008 में खेले गए आईसीसी अंडर-19 विश्व कप का हिस्सा थे जिसमें भारत ने खिताब जीता था।

न्यूजीलैंड के कप्तान विलियमसन खुद को भाग्यशाली मानते हैं कि उन्हें विराट कोहली के साथ खेलने का मौका मिला। स्टार स्पोर्ट्रस के कार्यक्रम ‘क्रिकेट कनेक्टेड’ में विलियमसन ने कहा, ‘‘हां, हम भाग्यशाली है जो हमें एक दूसरे के खिलाफ खेलने का मौका मिला है। करियर की शुरुआत में ही उससे मिलना और फिर उसकी प्रगति और क्रिकेट यात्रा का अनुसरण करना शानदार रहा है।’’

असल में वो कोहली की अगुवाई वाली भारतीय टीम थी जिसने अंडर-19 विश्व कप 2008 में विलियमसन की अगुवाई वाली न्यूजीलैंड को सेमीफाइनल में हराया था। इस विश्व कप में रविंद्र जडेजा, ट्रेंट बोल्ट और टिम साउदी ने भी हिस्सा लिया था।

विलिमयसन ने कहा, ‘‘ये दिलचस्प है कि हम लंबे समय से एक दूसरे के खिलाफ खेल रहे हैं। लेकिन असल में पिछले कुछ सालों में ही हमने खेल पर अपने विचार साझा किए हैं। खेल और मैदानी व्यवहार अलग होने के बावजूद कुछ मामलों में हमारे विचार समान होते हैं।’’