भारतीय कप्तान विराट कोहली (Virat Kohli) ने कहा कि हार्दिक पांड्या (Hardik Pandya) का छठें नंबर के बल्लेबाज के रूप में कौशल इतना अहम है कि रातों रात उनका विकल्प नहीं खोजा जा सकता है। कप्तान कोहली का साफ कहना है कि अगर पांड्या टी20 विश्व कप में गेंदबाजी नहीं भी करते हैं तब भी प्लेइंग इलेवन में उनकी जगह पक्की है।

पांड्या ने 2019 में अपनी पीठ के निचले हिस्से का आपरेशन करवाया था और उसके बाद वो लंबे स्पेल नहीं कर पाए हैं। जिसके बाद ये सवाल उठने लगे कि क्या वो इस महत्वपूर्ण टूर्नामेंट में केवल बल्लेबाज के रूप में खेल सकते हैं।

कोहली ने हालांकि पाकिस्तान के खिलाफ मैच की पूर्व संध्या पर इस चर्चा को यहीं पर समाप्त करने की कोशिश की। उन्होंने कहा,‘‘ईमानदारी से कहूं तो मुझे लगता है कि हार्दिक की फिटनेस लगातार बेहतर होती जा रही है और उसे देखते हुए वो टूर्नामेंट के किसी चरण में हमारे लिए दो ओवर कर सकते हैं।’’

कोहली ने ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ अभ्यास मैच में स्वयं गेंदबाजी की और उन्होंने कहा कि जरूरत पड़ने पर उनके पास विकल्प हैं। उन्होंने कहा, ‘‘हमारा मानना है कि जब तक वो गेंदबाजी शुरू नहीं करता तब तक हम अपने पास मौजूद विकल्पों का पूरा उपयोग कर सकते हैं। हमने एक या दो ओवर करने के लिये कुछ अन्य विकल्पों पर विचार किया है। इसलिए हम बिल्कुल भी परेशान नहीं हैं। उस स्थान पर उसकी जो अहमियत है उसे कोई अन्य रातों रात तैयार नहीं कर सकता।’’

पांड्या ने 2020 के आखिर में ऑस्ट्रेलिया में टी20 सीरीज में विशुद्ध बल्लेबाज के रूप में हिस्सा लिया था और अच्छा प्रदर्शन किया था। कोहली ने कहा, ‘‘मैंने ऑस्ट्रेलिया में उसे केवल एक बल्लेबाज के रूप में खिलाने का समर्थन किया और हमने देखा कि उसने क्या किया और जब वो पूरे प्रवाह में खेलता है तो कैसे अकेले दम पर मैच विपक्षी टीम की जद से दूर ले जाता है।’’

उन्होंने कहा, ‘‘बातचीत या चर्चा के नजरिए से ये चीजें दिलचस्प लगती हैं कि अगर वो गेंदबाजी नहीं करता तो क्या उसे टीम से बाहर किया जाएगा? लेकिन हम छठे नंबर के बल्लेबाज के रूप में उसकी (पांड्या) अहमियत जानते हैं और विश्व क्रिकेट में अगर आप गौर करो तो अन्य टीमों में भी विशेषज्ञ ये भूमिका निभा रहे हैं।’’

कोहली ने हालांकि प्लेइंग इलेवन के बारे में कुछ खास नहीं बताया और कहा कि प्रत्येक खिलाड़ी अपनी भूमिका अच्छी तरह से समझता है।

उन्होंने कहा, ‘‘हमने अपने संयोजनों पर बात की लेकिन मैं अभी इसका खुलासा नहीं करने जा रहा हूं। हमने बेहद संतुलित टीम तैयार की है जो हमें लगता है कि सभी विभागों में अच्छा योगदान देगी।’’