Lancashire offers to host Test cricket during crisis

कोरोना वायरस महामारी से इंग्लिश क्रिकेट सीजन पर अनिश्चितता के बादल छाए हैं लेकिन लंकाशायर को निजी झटका लगा झटका है जिसने अपने चेयरमैन डेविड हॉजकिस को गंवा दिया है। मैनचेस्टर स्थित इस काउंटी ने इस बार रिकॉर्ड वित्तीय नतीजे दिए हैं जो हॉजकिस की विरासत का नतीजा है जिनका मार्च में वायरस से संक्रमित होने के कारण 71 बरस की उम्र में निधन हो गया।

काउंटी ने अब इंग्लैंड के गर्मियों के सत्र के दौरान टेस्ट की मेजबानी की पेशकश की है। लंकाशायर ने साथ ही कोविड-19 संकट के दौरान अन्य काउंटी की तरह खिलाड़ियों के कॉन्ट्रेक्ट भी रद्द नहीं किए। काउंटी ने चार करोड़ 10 लाख डॉलर की कमाई की थी जो उसकी अब तक की सर्वाधिक सालाना कमाई है।

काउंटी के सीईओ डेनियल गिडने ने कहा, ‘‘ये रिकॉर्ड कमाई है। ये क्लब के लिए गौरवपूर्ण दिन है। शत प्रतिशत ये डेविड की विरासत है। वो मेंटर, दोस्त और बॉस सब कुछ थे।”

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गिडने ने कहा कि उनके ओल्ड ट्रैफर्ड मैदान पर हिल्टन होटल होने से वो इस साल टेस्ट की मेजबानी की स्थिति में हैं।

इंग्लैंड एवं वेल्स क्रिकेट बोर्ड (ईसीबी) को उम्मीद है कि वे जून में वेस्टइंडीज के खिलाफ होने वाली तीन टेस्ट की श्रृंखला को जुलाई में आयोजित करके अपने सत्र को शुरू कर पाएंगे जिसमें कोरोना वायरस महामारी के कारण विलंब हुआ है।इसके बाद ऑस्ट्रेलिया और पाकिस्तान के भी इंग्लैंड का दौरा करने का कार्यक्रम है।

पूर्व निर्धारित कार्यक्रम के अनुसार ओल्ड ट्रैफर्ड को पाकिस्तान के खिलाफ दूसरे टेस्ट की मेजबानी करनी थी जो सात अगस्त से शुरू होना था।

गिडने ने कहा, ‘‘हमने ईसीबी को औपचारिक तौर पर इच्छा जताई है। हमारा मानना है कि हमारे पास क्षमता, अनुभव और सुविधाएं हैं कि हम सुरक्षित आयोजन कर सकते हैं।’’ एएफपी सुधीर सुधीर 1905 1027 लंदन