Marcus Harris score half century; Mitchell Starc, Michael Neser takes 3-3 wickets against Derbyshire
मार्कस हैरिस (AFP)

एशेज सीरीज में जगह बरकरार रखने के लिए संघर्ष कर रहे शीर्ष क्रम बल्लेबाज मार्कस हैरिस ने डर्बीशायर के खिलाफ अभ्यास मैच में अर्धशतकीय पारी खेली। डर्बी के काउंटी ग्राउंड में खेले जा रहे तीन दिवसीय मैच के पहले दिन हैरिस 86 गेंदो पर 52 रन बनाकर नाबाद हैं।

लीड्स टेस्ट में सलामी बल्लेबाज कैमरून बैनक्रॉफ्ट की जगह टीम में शामिल हुए हैरिस का प्रदर्शन निराशाजनक रहा था। उन्होंने दो पारियों में केवल 27 रन बनाए थे। साथ ही उन्होंने मैच के आखिरी दिन शतक जड़ने वाले बेन स्टोक्स का कैच छोड़ा था। जो कि निर्णायक साबित हुआ और ऑस्ट्रेलिया एक विकेट से मैच हार गई।

हैरिस ने हाल ही में दिए बयान में कहा था कि तीसरे मैच में हार के बाद कई खिलाड़ियों के सिर पर तलवार लटक रही है, जिनमें से वो भी एक हैं। अगर हैरिस इस अर्धशतकीय पारी को बड़े स्कोर में तब्दील कर पाते हैं तो मैनचेस्टर में उनकी जगह पक्की हो जाएगी।

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हैरिस के अलावा ऑस्ट्रेलियाई तेज गेंदबाज मिशेल स्टार्क और माइकल नेसेर ने भी इस मैच में शानदार प्रदर्शन किया। अब तक एक भी एशेज टेस्ट की प्लेइंग इलेवन में शामिल ना हुए स्टार्क और नेसेर ने अभ्यास मैच में 3-3 विकेट हासिल किए।

साथ ही ऑलराउंडर मार्नस लाबुशेन ने भी दो विकेट निकाले। जिससे उस्मान ख्वाजा की परेशानी की बढ़ गई है। जो कि पहले दिन स्टंप तक 18 (54) रन बनाकर नाबाद हैं।

इंग्लैंड के खिलाफ चौथे टेस्ट में ऑस्ट्रेलिया के स्टार बल्लेबाज स्टीव स्मिथ के टीम में वापसी की उम्मीद है। स्मिथ की प्लेइंग इलेवन में वापसी के लिए किसी बल्लेबाज को बाहर बैठना होगा। लाबुशेन के साथ ऑस्ट्रेलिया को स्पिन का अतिरिक्त विकल्प मिलता है, जो उन्हें प्लेइंग इलेवन में प्राथमिकता दिलाने में मदद करेगा।

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स्मिथ की बात करें तो अभ्यास मैच में अभी उन्हें बल्लेबाजी का मौका नहीं मिला है, लेकिन पहले दिन वो गेंदबाजी करते नजर आए। हालांकि स्मिथ ने केवल एक ही ओवर कराया, जिसमें उन्होंने 5 रन दिए। मुमकिन है दर्शकों को मैच के दूसरे दिन स्मिथ की बल्लेबाजी देखने को मिले, जिसके बाद साफ होगा कि वो चौथे एशेज टेस्ट का हिस्सा होंगे या नहीं।