Michael Holding named his four greatest cricketer of all time
Michael Holding @ Twitter

अपने जमाने के दिग्गज तेज गेंदबाज माइकल होल्डिंग (Michael Holding) ने साथी तेज गेंदबाजों मैलकम मार्शल (Malcolm Marshall) और एंडी रॉबर्ट्स एंडी रॉबर्ट्स (Andy Roberts) तथा आस्ट्रेलिया के डेनिस लिली (Dennis Lillee) के अलावा दक्षिण अफ्रीका के डेल स्टेन (Dale Steyn) को भी अपने पसंदीदा चार तेज गेंदबाजों में शामिल किया है।

इस 66 वर्षीय पूर्व क्रिकेटर ने स्काईस्पोर्ट्स पोडकास्ट से कहा कि वह पिछले साल टेस्ट क्रिकेट से संन्यास लेने वाले स्टेन को खेलते हुए देखने के लिये पैसा खर्च करने के लिये तैयार हैं।

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अपने करियर में 60 टेस्ट मैचों में 23.68 की औसत से 249 विकेट लेने वाले होल्डिंग ने कहा, ‘‘मेरा उन तीनों (मार्शल, राबर्ट्स और लिली) के साथ खेलने का अनुभव है लेकिन स्टेन को मैंने केवल खेलते हुए देखा और आप उन्हें तस्वीर से बाहर नहीं कर सकते हो। वह एक युग का महान तेज गेंदबाज रहा है। आप उसे खेलते हुए देखने के लिये पैसा खर्च कर सकते हैं।’’

स्टेन ने अपने करियर में 22.95 की औसत से 439 विकेट लिये। होल्डिंग ने लिली को संपूर्ण गेंदबाज करार दिया। ‘‘लिली के पास लय, आक्रामकता, नियंत्रण था। शुरू में वह काफी तेज था लेकिन पीठ की चोट के बाद उन्हें अपना एक्शन पूरी तरह से बदलना पड़ा था और उन्हें बल्लेबाजों को आउट करने के अलग तरीके ढूंढने पड़े थे।’’

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अपने साथी मार्शल के बारे में होल्डिंग ने कहा, ‘‘मैलकम ने अच्छी लय के साथ शुरुआत की लेकिन समय बीतने के साथ उसने तेज गेंदबाजी के बारे में काफी कुछ सीखा। वह बल्लेबाजों का बहुत जल्दी और आसानी से आकलन कर लेता था।’’

राबर्ट्स के बारे में उन्होंने कहा, ‘‘एंडी से मैंने बहुत कुछ सीखा। मेरे करियर के दौरान वह अधिकतर कमरे में मेरा साथी रहा और हम लगभग हर रात क्रिकेट पर ढेर सारी बातें करते थे। कई बार हम अपने कमरे में खाना मंगाते थे और क्रिकेट पर बातें करते रहते थे। आप को विश्वास नहीं होगा कि उसे क्रिकेट का कितना ज्ञान था।’’