Need two players to fill Ben Stokes spot- Jos Buttler
Ben Stokes celebrates with Jonny Bairstow

इंग्लैंड और ऑस्ट्रेलिया के बीच एशेज सीरीज को खेले जाने में अभी काफी वक्त है लेकिन इसको लेकर मानसिक बढ़त हासिल करने की कवायत शुरू हो गई है। इंग्लैंड के विकेटकीपर बल्लेबाज जोस बटलर ने कहा है कि ऑस्ट्रेलियाई दिग्गज डेविड वार्नर और स्टीवन स्मिथ की वापसी हो सकती है लेकिन बेन स्टोक्स सीरीज में बड़ी चुनौती बनेंगे।

पिछली एशेज सीरीज में ऑस्ट्रेलिया के पूर्व कप्तान स्टीव स्मिथ और पूर्व उप कप्तान डेविड वार्नर बॉल टैंपरिंग में दोषी पाए जाने की वजह से नहीं खेल पाए थे। वहीं ब्रिस्टल केस की वजह से इंग्लैंड ऑलराउंडर बेन स्टोक्स भी एशेज सीरीज में भाग नहीं ले पाए थे।

जोस बटलर का मानना है वार्नर और स्मिथ की वापसी का इंतजार भले हो लेकिन एशेज सीरीज में स्टोक्स की वापसी ऑस्ट्रेलिया के लिए सबसे बड़ी चुनौती साबित होने वाली है। ”स्टोक्स टीम में बल्लेबाजी, गेंदबाजी और फील्डिंग और ड्रेसिंग रूम में बड़ा अंतर लेकर आते हैं। वो टीम के एक्स फैक्टर और एक ऐसे खिलाड़ी जो मैच को पटल सकता है जब आपको जरूरत होती है।”

श्रीलंका सीरीज पर बात करते हुए बटलर ने कहा, ”उनको प्रतियोगिता पसंद है। श्रीलंका में कई बार ऐसे मौके आए जब लगा कुछ नहीं हो रहा, ऐसे में वह सामने आए और चीजों को बदल दिया।”

”ठीक जैसे आप स्मिथ और वार्नर को ऑस्ट्रेलिया की टीम से बाहर कर तो दो खिलाड़ी की जगह खाली होती है। वैसे ही बेन स्टोक्स के इंग्लैंड टीम से बाहर रहने पर उनकी जगह भरने के लिए दो खिलाड़ियों की जरूरत होती है।”