Never thought I’d play day-night Test: Smiriti Mandhana
स्मृति मंधाना (IANS)

सलामी बल्लेबाज स्मृति मंधाना ने कहा कि उन्होंने कभी सोचा नहीं था कि भारतीय महिला क्रिकेट टीम को कभी दिन रात्रि टेस्ट मैच खेलने का मौका मिलेगा।

भारतीय महिला टीम ऑस्ट्रेलिया के आगामी दौरे पर 30 सितंबर से तीन अक्टूबर तक पर्थ के वाका मैदान पर डे-नाइट ​टेस्ट मैच खेलेगी

मंधाना से ‘ईएसपीएनक्रिकइंफो’ से कहा, ‘‘सच कहूं तो जब मैं पुरुषों के दिन-रात्रि टेस्ट देखती थी तो मैंने वास्तव में कभी नहीं सोचा था कि इस पल का अनुभव कर पाऊंगी। इस समय ‘मैं’ कहना गलत होगा, मैंने सोचा नहीं था कि भारतीय (महिला) टीम इसका अनुभव कर पाएगी। जब इसकी घोषणा हुई तो मुझे काफी खुशी हुई।’’

2006 के बाद ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ भारतीय महिला टीम पहली बार चार दिवसीय टेस्ट मैच खेलेगी। ये साल का उनका दूसरा टेस्ट मैच होगा। टीम को इससे पहले जून में इंग्लैंड के खिलाफ ब्रिस्टल में एक टेस्ट खेलना है।

मंधाना ने कहा, ‘‘मुझे अपना पहला वनडे और टी20 मैच भी याद है। मैं बहुत उत्साहित थी, एक छोटे बच्चे की तरह। मैं सोच रही थी ‘वाह, हम एक दिन-रात का मैच खेल पाएंगे।”

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भारतीय टी20 टीम की उपकप्तान ने कहा, ‘‘अब जबकि हम एक डे-नाइट टेस्ट मैच खेलने जा रहे हैं, हमें कई चीजों पर काम करना होगा लेकिन बहुत उत्साह है। दिन-रात्रि टेस्ट मैच का हिस्सा बनने के बारे में उत्साह है। वह भी ऑस्ट्रेलिया में ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ खेलना हमेशा चुनौतीपूर्ण होता है। भारतीय महिला क्रिकेट टीम के लिए यह एक बेहतरीन पल होने जा रहा है।’’

मंधाना ने कहा कि वो गुलाबी गेंद से टेस्ट को लेकर रोमांचित है लेकिन अभी उनका ध्यान 16 जून से इंग्लैंड के खिलाफ होने वाले टेस्ट पर है।

उन्होंने कहा, ‘‘अभी उस बारे में बात करना काफी जल्दी होगी। यह एक प्रक्रिया है। अपको इसका अभ्यस्त होना होगा। गुलाबी गेंद से अभ्यास शुरू करना अभी जल्दबाजी होगी क्योंकि मैच में तीन-चार महीने का समय बाकी है। अभी हमारा ध्यान इंग्लैंड के खिलाफ ड्यूक गेंद से होने वाले टेस्ट मैच पर है।’’

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मंधाना ने अब तक दो टेस्ट मैच खेले हैं। पहला मैच अगस्त 2014 में इंग्लैंड के खिलाफ और दूसरा मैच उसी साल मैसूर में दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ। भारत ने दोनों मैच क्रमश: छह विकेट और 34 रन से जीते थे। इंग्लैंड के खिलाफ आगामी टेस्ट मैच मंधाना (और भारतीय टीम) के लिए छह साल में पहला मैच होगा।

उन्होंने कहा, ‘‘ जब हमें इंग्लैंड के खिलाफ पहले टेस्ट के बारे में पता चला, तो पूरी टीम वास्तव में उत्साहित थी। हम सब इसका इंतजार कर रहे थे। आखिरी टेस्ट मैच जिसका मैं हिस्सा थी वह 2014 में खेला गया था। ऐसे में काफी लंबा समय हो गया जब हम सफेद कपड़े में मैदान पर नहीं उतरे।’’