New Zealand eyes top Test rankings in series against Sri Lanka
न्यूजीलैंड टेस्ट टीम (Getty images)

विश्व कप में इंग्लैंड के खिलाफ मिली खिताबी हार के ठीक एक महीने बाद बुधवार से श्रीलंका के खिलाफ शुरू हो रही दो टेस्ट की सीरीज में न्यूजीलैंड के पास टेस्ट रैंकिंग में शीर्ष स्थान हासिल करने का मौका होगा।

टेस्ट रैंकिंग में न्यूजीलैंड के 109 अंक हैं और वो सिर्फ भारत से पीछे है जिसके 113 अंक हैं। न्यूजीलैंड हालांकि श्रीलंका को 2-0 से हराते हुए भारत को पछाड़कर दुनिया की नंबर एक टेस्ट टीम बन सकता है।

दो साल की आईसीसी विश्व टेस्ट चैंपियनशिप शुरू होने के कारण नई टेस्ट रैंकिंग काफी महत्वपूर्ण होगी। टेस्ट चैंपियनशिप 2021 में खत्म होगी जब शीर्ष दो टीमों के बीच लॉर्ड्स में फाइनल खेला जाएगा।

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खराब दौर से गुजर रही श्रीलंका की टीम गॉल में पहले टेस्ट के लिए पूरी तरह से स्पिन की अनुकूल पिच तैयार करने को लेकर असमंजस में होगी क्योंकि पिछले मैच में इंग्लैंड ने उसे इसी मैदान पर हरा दिया था।

न्यूजीलैंड की टीम भी स्पिन विभाग में काफी विकल्प साथ लेकर आई है। टीम में मुंबई में जन्में बाएं हाथ के स्पिनर एजाज पटेल भी हैं जिन्होंने नेगोम्बो में अभ्यास मैच में पांच विकेट चटकाए थे। वो पहले टेस्ट में लेग स्पिनर टॉड एस्टल का साथ दे सकते हैं।

तेज गेंदबाजी न्यूजीलैंड का मजबूत पक्ष है लेकिन वे दो तेज गेंदबाजों के साथ उतर सकते हैं जबकि ऑलराउंडर कॉलिन डी ग्रैंडहोम तीसरा विकल्प होंगे। ट्रेंट बोल्ट नंबर एक पसंद होंगे जबकि टीम को दूसरे तेज गेंदबाज के लिए टिम साउथी और नील वैगनर के बीच में चयन करना होगा।

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श्रीलंका को हालांकि हल्के में नहीं लिया जा सकता। उसने पिछली सीरीज में दक्षिण अफ्रीका को उसकी सरजमीं पर 2-0 से हराया और ऐसा करने वाली पहली एशियाई टीम बना।

दक्षिण अफ्रीका में श्रीलंका की जीत में ओशाडा फर्नांडो की अहम भूमिका रही थी जिन्होंने पोर्ट एलिजाबेथ में अपने दूसरे ही टेस्ट में नाबाद 75 रन की पारी खेली थी।

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फर्नांडो को विश्व कप टीम में जगह नहीं मिलने पर पूर्व खिलाड़ियों ने चयनकर्ताओं की काफी आलोचना की थी। फर्नांडो के लिए निराशा आगे भी है और पूरी संभावना है कि वो दक्षिण अफ्रीका दौरे के दौरान चोटिल एंजेलो मैथ्यूज की वापसी के कारण दोनों ही टेस्ट में नहीं खेल पाएंगे।

दक्षिण अफ्रीका दौरे से बाहर रहे पूर्व कप्तान दिनेश चांदीमल की भी टीम में वापसी हुई है और टीम मैनेजमेंट को विकेटकीपर बल्लेबाज के स्थान के लिए उनके और निरोशन डिकवेला के बीच फैसला करना होगा।

दक्षिण अफ्रीका दौरे पर नहीं जा पाए लाहिरू कुमारा श्रीलंका के तेज गेंदबाजी आक्रमण की अगुआई करेंगे। सुरंगा लकमल और विश्व फर्नांडो ने दक्षिण अफ्रीका में शानदार गेंदबाजी की थी।