हाल के दिनों में न्यूजीलैंड क्रिकेट के तीनों ही फॉर्मेट में बेहतरीन खेल दिखा रही है. वह 2019 वर्ल्ड कप में मामूली अंतर से वर्ल्ड चैंपियन बनने से भले चूक गई. लेकिन इस फॉर्मेट में उसका खेल शानदार रहा. इसके अलावा वह इस साल पहली बार होने जा रही वर्ल्ड टेस्ट चैंपियनशिप के फाइनल में क्वॉलीफाई कर चुकी है, जहां जून में खिताबी मुकाबले में उसका सामना भारत से होगा. इसके अलावा इस साल टी20वर्ल्ड कप में भी उसे खेलना है, जिसके लिए कीवी टीम तैयार दिख रही है. टीम के इस प्रदर्शन से कोच गैरी स्टीड काफी उत्साहित हैं.

उन्होंने कहा, ‘यह टीम के लिए काफी उत्साहजनक है. हाल ही में हमने तीनों फॉर्मेट में काफी अच्छा क्रिकेट खेला है. अगर कोई इस साल की शुरुआत में पूछता कि क्या टीम ऐसे नतीजे पा सकती है तो भी मैं यही कहता कि हां यह थोड़ा मुश्किल है. लेकिन मेरे ख्याल से टेस्ट मैच जीतना सबसे अहम था. विशेषकर माउंट मोंगानुई में हुआ मुकाबला काफी खास था.’

उन्होंने कहा, ‘मैं इस बात का आश्वासन देता हूं कि जब भी हम टीम चयन के लिए बैठेंगे तो हमारे पास उस वक्त खिलाड़ियों की कमी नहीं होगी. हमारे पास कई बेहतरीन खिलाड़ी उपलब्ध हैं. टीम में मजबूती काफी महत्वपूर्ण है और यह हमें अगले 5-10 सालों तक इसे बरकरार रखना है.’

स्टीड ने कहा, ‘अभी भी यहां कुछ खिलाड़ी हैं, जो इस बात से दुखी होंगे कि उन्हें टीम में शामिल होने का मौका नहीं मिला. मेरे ख्याल से यही मजबूत टीम की खासियत है. यह एक अच्छा ग्रुप है और समय-समय पर इसने खुद को साबित भी किया है कि टीम दुनिया की किसी भी टीम के खिलाफ खेल सकती है.’

इनपुट: IANS