भारतीय क्रिकेट टीम और न्यूजीलैंड के बीच 2 मैचों की टेस्ट सीरीज शुक्रवार से शुरू होगी. सीरीज का पहला टेस्ट मैच वेलिंग्टन में खेला जाएगा. मौजूदा दौरे पर भारत ने 5 मैचों की टी20 सीरीज में मेजबान टीम का क्लीनस्वीप किया था जबकि 3 मैचों की वनडे सीरीज में कीवी टीम ने मेहमान भारत का सफाया किया था. अब दोनों टीमें टेस्ट सीरीज के लिए पूरी तरह तैयार हैं.

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न्यूजीलैंड टीम के अनुभवी बल्लेबाज रॉस टेलर ने अपनी टीम को आगाह करते हुए कहा है कि मेजबान टीम को सिर्फ भारत के जसप्रीत बुमराह पर ही ध्यान नहीं देना होगा बल्कि अन्य गेंदबाजों पर भी ध्यान देना होगा.

बुमराह ने हालांकि सीमित ओवरों की सीरीज में न्यूजीलैंड के खिलाफ ज्यादा प्रभावित नहीं किया था. तीन मैचों की वनडे सीरीज में तो वह एक भी विकेट नहीं ले पाए थे और इसी कारण आईसीसी रैंकिंग में उन्हें नुकसान हुआ था.

भारत को हालांकि इशांत शर्मा की वापसी से बल मिलेगा, जो पिछले सप्ताह टेस्ट सीरीज के लिए फिट घोषित कर दिए गए हैं. वह हाल ही में वेलिंग्टन में टीम के साथ जुड़े गए हैं. इशांत को रणजी ट्रॉफी के मैच में टखने में चोट लग गई थी.

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टेलर ने बुधवार को संवाददाताओं से कहा, ‘मुझे लगता है कि अगर हम सिर्फ बुमराह को देखेंगे तो समस्या में पड़ जाएंगे. मुझे लगता है कि उनकी पूरी गेंदबाजी लाइनअप शानदार है. जाहिर सी बात है कि शर्मा की वापसी हुई है जो टीम को नए आयाम देंगे. उनके पास विश्व स्तरीय बल्लेबाजी आक्रमण भी है. हमें उससे भी निपटना होगा. हमें सफल होने के लिए अपना बेहतर खेल खेलना होगा.’

टेस्ट सीरीज के लिए कीवी टीम में तेज गेंदबाज ट्रेंट बोल्ट की वापसी हुई है जो मौजूदा लिमिटेड ओवर्स की सीरीज में चोट की वजह नहीं खेल पाए थे.