Pakistan skipper Azhar Ali says England series ‘not over yet’ after 1st Test loss
अजहरी अली, मोहम्मद अब्बास (file photo)

पाकिस्तान के कप्तान अजहर अली ने जोर देकर कहा कि ओल्ड ट्रैफर्ड में इंग्लैंड के खिलाफ खेले गए पहले टेस्ट मैच में मिली करारी हार के बाद भी सीरीज में खेलने के लिए बहुत कुछ बचा है।

मैनचेस्टर में हुए इस मैच में 277 रनों के लक्ष्य का पीछा करते हुए मेजबान टीम एक समय 117 रन पर पांच विकेट गंवा चुकी थी और मैच पूरी तरह पाकिस्तान की मुट्ठी में था। हालांकि विकेटकीपर बल्लेबाज जोस बटलर और ऑलराउंडर क्रिस वोक्स की संघर्षपूर्ण बल्लेबाजी के दम पर इंग्लैंड ने चौथे दिन 3 विकेट से शानदार जीत दर्ज की।

मैच के बाद पाक कप्तान ने मीडिया से बातचीत में कहा, “ये निराशाजनक है लेकिन खेल अभी खत्म नहीं हुआ है, अब भी दो टेस्ट मैच बाकी है। इस मैच के कई सकारात्मक पहलू भी हैं, हमने मैच के ज्यादातर हिस्सों में इंग्लैंड को पछाड़ा है।”

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पहले टेस्ट मैच में पाकिस्तान की ओर से सलामी बल्लेबाज शान मसूद ने 156 रनों की बेहतरी पारी खेली थी। वहीं स्पिनर यासिर शाह ने आठ विकेट लिए थे। हालांकि चौथे दिन के आखिरी दो सेशन में पाक गेंदबाज विकेट लेने में नाकाम रहे।

अली ने कहा, “मैं ये नहीं कहूंगा कि हम अपनी दूसरी पारी में मैच हारे लेकिन हमने इंग्लैंड को खेल से पूरी तरह बाहर करने का मौका गंवाया। अगर एक और विकेट मिल जाता तो हम मैच समेट लेते। लेकिन उन्होंने (बटलर और वोक्स) शुरुआत से ही अटैक किया और मैच को हमसे छीन लिया।”

कप्तान ने आगे कहा, “कभी कभार आपको विपक्षी टीम को श्रेय देना ही पड़ता है। मैच हमारे नियंत्रण में था, हम मैच खत्म करने से मात्र एक कदम दूर थे लेकिन वो आए और उस समय के दौरान हम पर हावी हो गए।”

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मैनचेस्टर में लगभग जीता हुआ मैच हारने के बाद अली की कप्तानी के साथ उनकी बल्लेबाजी पर भी सवाल उठ रहे हैं। पहली पारी में शून्य पर आउट हुए अजहर ने दूसरी पारी में मात्र 18 रन बनाए।

हालांकि उन्होंने इस बात से साफ इंकार कर दिया कि कप्तानी के दबाव का असर उनके बल्लेबाजी पर पड़ रहा है। अपने प्रदर्शन पर उन्होंने कहा, “जब मैं बल्लेबाजी करता हूं तो मैं कप्तानी के बारे में नहीं सोचता हूं, चाहे मैं फॉर्म में हूं या ना हूं। और जब मैं कप्तान होता हूं तो बल्लेबाजी के बारे में बिल्कुल नहीं सोचता हूं।”

सीरीज का दूसरा मैच 13 अगस्त से साउथम्टन के द रोस बाउल स्टेडियम में खेला जाना है।