इंग्लैंड के खिलाफ मैनचेस्टर टेस्ट के पहले दिन जड़े अर्धशतक के बाद एक बार फिर पाकिस्तान बल्लेबाज बाबर आजम (Babar Azam) की तुलना भारतीय दिग्गज विराट कोहली (Virat Kohli) से की जाने लगी। पूर्व इंग्लिश कप्तान नासिर हुसैन (Nasser Hussain) ने कहा कि आजम अब कोहली और नंबर एक टेस्ट बल्लेबाज स्टीव स्मिथ (Steve Smith) के स्तर तक पहुंच गए हैं।

खराब रोशन की वजह से इंग्लैंड-पाकिस्तान टेस्ट के पहले दिन का खेल समय से पहले स्थगित कर दिया गया। स्टंप तक पाक टीम ने 2 विकेट के नुकसान पर 139 रन बना लिए थे। उप कप्तान बाबर 69 रन बनाकर क्रीज पर टिके हुए थे।

बाएं हाथ के बल्लेबाज शान मसूद 46 रन बनाकर नाबाद रहे लेकिन इस दौरान विकेटकीपर जोस बटलर ने डॉमिनिर बेस के ओवर में दो बार उन्हें आउट करने का मौका गंवाया।

बाबर अब लगातार पांच टेस्ट पारियों में अर्धशतक बना चुके हैं। इससे पहली की पांच पारियों में उन्होंने चार शतक जड़े थे।

पाक बल्लेबाज के बारे में बात करते हुए नासिर हुसैन ने कहा, “गर ये विराट कोहली होता तो इस समय हर कोई उसकी बात कर रहा होगा लेकिन चूंकि ये बाबर आजम है तो कोई भी उसकी बात नहीं कर रहा है।”

मैच के दौरान कमेंट्री करते हुए हुसैन ने कहा, “वो युवा है, उसके पास क्लास है, सब कुछ है। लोग हमेशा फैब-4 (विराट कोहली, जो रूट, स्टीव स्मिथ, केन विलियमसन) की बात करते हैं। ये फैब-5 है और बाबर आजम इसका हिस्सा हैं।”

दिन का खेल खत्म होने के बाद इंग्लिश कोच क्रिस सिल्वरवुड ने कहा, “हमें पता है कि हम एक अच्छी टीम के खिलाफ खेल रहे हैं।”