भारत में बढ़ते ओमिक्रॉन वैरिएंट की वजह से स्थगित हुए रणजी ट्रॉफी टूर्नामेंट पर बीसीसीआई सचिव जय शाह (Jay Shah) ने शुक्रवार को बड़ा ऐलान किया। शाह ने कहा कि रणजी ट्रॉफी अगले महीने से दो चरण में खेली जाएगी।

समझा जाता है कि 38 टीमों का ये टूर्नामेंट फरवरी के दूसरे सप्ताह में शुरू होगा और पहला चरण एक महीने तक चलेगा। पहले इसका आयोजन 13 जनवरी से होना था लेकिन कोरोना महामारी की तीसरी लहर के कारण इसे स्थगित कर दिया गया था।

शाह ने एक बयान में कहा,‘‘बोर्ड ने रणजी ट्रॉफी का आयोजन दो चरण में करने का फैसला किया है। पहले चरण में लीग स्तर के मैच होंगे और नॉकआउट जून में खेले जाएंगे। मेरी टीम महामारी के कारण स्वास्थ्य को लेकर किसी तरह के जोखिम से निपटने के लिए पूरी तैयारी कर रही है।’’

शाह ने कहा कि बीसीसीआई रणजी ट्रॉफी के महत्व को समझती है। उन्होंने कहा,‘‘रणजी ट्रॉफी हमारी सबसे प्रतिष्ठित घरेलू प्रतिस्पर्धा है जिससे हर साल भारतीय क्रिकेट को कई प्रतिभाशाली खिलाड़ी मिलते हैं। ये जरूरी है कि इस प्रमुख टूर्नामेंट के हितों की सुरक्षा के लिए सभी जरूरी उपाय किए जाए।’’

इससे एक दिन पहले बोर्ड के कोषाध्यक्ष अरूण धूमल ने कहा था कि बोर्ड इस साल टूर्नामेंट का आयोजन करना चाहता है। इंडियन प्रीमियर लीग भी 27 मार्च से शुरू हो रही है जिसकी वजह से रणजी ट्रॉफी दो चरण में कराई जाएगी।