Ricky Ponting on a tactic to stop Steve Smith: Make him play on the off-side
स्टीव स्मिथ © Getty Images

ऑस्ट्रेलियाई स्टार बल्लेबाज स्टीव स्मिथ ने गुरुवार को मैनचेस्टर के ओल्ड ट्रैफर्ड मैदान पर टेस्ट करियर का तीसरा दोहरा शतक बनाया। स्मिथ ने 319 गेंदो पर 211 रनों की पारी खेलकर एशेज सीरीज में सबसे ज्यादा शतक लगाने वाले दूसरे ऑस्ट्रेलियाई बल्लेबाज का खिताब हासिल किया।

मैनचेस्टर टेस्ट के दूसरे दिन इंग्लैंड टीम स्मिथ के सामने पूरी तरह बेबस नजर आ रही थी। गेंदबाजों के पास पूर्व ऑस्ट्रेलियाई कप्तान को आउट करने का कोई तरीका नहीं था, और जब जैक लीच के ओवर में बेन स्टोक्स ने स्मिथ का कैच पकड़ा भी तो रीप्ले में दिखा की वो नोबॉल थी। जिसके बाद अंपायर कुमार धर्मसेना ने स्मिथ को वापस बुलाया।

जब ऑस्ट्रेलिया के सबसे सफल कप्तानों में से एक पॉन्टिंग से स्मिथ को आउट करने का तरीका पूछा गया तो इस दिग्गज के पास भी कोई सटीक जवाब नहीं था, हालांकि उन्होंने कुछ सुझाव जरूर दिए। उन्होंने कहा, “वो पिछली 99 पारियों में मात्र 9 बार एलबीडब्ल्यू आउट हुआ है, इसलिए अगर आप सीधी गेंदबाजी कर रहे हैं तो आप उसे आउट नहीं कर पाएंगे।”

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पूर्व क्रिकेटर ने आगे कहा, “वो गेंद को ऑनसाइड की तरफ हवा में नहीं मारता और एलबीडब्ल्यू होने के लिए गेंद को मिस भी नहीं करता। उन्हें दूसरी तरफ जाने के बारे में सोचना होगा। अगर वो 200 रन बनाएगा तो उन्हें उसे कम से कम 160 रन ऑफ साइड पर बनाने के लिए मजबूर करना होगा, उसमें से 150 रन लेग साइड पर ना हों और फिर देखें कि क्या होता है।”

उन्होंने आगे कहा, “एक चीज जो उन्हें करनी चाहिए वो ये कि उसके बल्ले के बाहरी किनारे को चुनौती दें। वो इनसाइड बैट से गेंद को कभी मिस नहीं करता। अगर आप इनसाइड से मिस करते हैं तो एलबीडब्ल्यू आउट होते हैं लेकिन वो एलबीडब्ल्यू आउट नहीं होता। क्योंकि वो इनसाइड बैट से गेंद मिस नहीं करता। उसके बल्ले के बाहरी किनारे को लंबे समय तक चुनौती दें, चाहें तो ऑफसाइड की तरफ सुरक्षा रखें।”

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हालांकि पॉन्टिंग ने माना कि ये स्मिथ को आउट करने का निश्चित तरीका नहीं है। उन्होंने कहा, “इन सब चीजों के बारे में पहले भी बातें हुई हैं और कई टीमों ने कोशिश भी की है और उन्होंने राउंड द विकेट, ओवर द विकेट, शॉर्ट, फुल लेंथ हर तरह से कोशिश की है। वो बल्लेबाजी का ऐसा कोई तरीका ढूंढ लेगा जो कि विपक्ष की योजना से बेहतर होगा।”