दिल्ली कैपिटल्स के इंग्लिश ऑलराउंडर सैम बिलिंग्स कहना है कि रिषभ पंत को पहली बार खेलते देखा तो उन्हें पता चल गया था कि वो सर्वश्रेष्ठ बल्लेबाज हैं। बता दें कि बिलिंग्स पंत की अगुवाई में इंडियन प्रीमियर लीग के 14वें सीजन में दिल्ली के लिए खेलेंगे।

बिलिंग्स ने कहा, “आईपीएल में वापस आना सुखद है। दिल्ली में कई अच्छे खिलाड़ी है और मैं इनके साथ एक बार फिर जुड़कर उत्साहित हूं।मुझे याद है जब मैंने पंत को पहली बार खेलते देखा था। वो क्रिस मॉरिस, नाथन कूल्टर नाइल जैसे अन्य गेंदबाजों के खिलाफ अच्छा कर रहे थे। मैंने तब दिल्ली के तत्कालीन मेंटर राहुल द्रविड़ से पूछा कि ये कौन है। अब हम सभी जानते है कि पंत कौन हैं।”

बिलिंग्स ने कहा, “मैंने उन्हें खेलते हुए देखने के बाद कहा था कि मैंने अबतक जितने युवा खिलाड़ियों को देखा है उनमें पंत सर्वश्रेष्ठ युवा बल्लेबाज हैं। हमने हाल ही में देखा कि उन्होंने टीम इंडिया के लिए किस तरह का प्रदर्शन किया। मैं उनके लिए काफी खुश हूं।”

29 साल के बल्लेबाज को उम्मीद है कि दिल्ली इस साल आईपीएल का खिताब जीतेगी। बिलिंग्स ने कहा, “मुझे आईपीएल बेहद पसंद है। ये विश्व के बेहतरीन टूर्नामेंट में से एक है और मैं इसमें दोबारा खेलने के लिए काफी उत्साहित हूं। पिछली बार जब मैं दिल्ली के लिए खेला था, तब से अब तक मेरे खेल में बदलाव आया है। उम्मीद है कि हम इस साल आईपीएल का खिताब जीतेंगे।”

बिलिंग्स 2016 और 2017 के सीजन में दिल्ली टीम के साथ थे और आईपीएल के इस सत्र में दिल्ली ने एक बार फिर बिलिंग्स को अपनी टीम में लिया है। दिल्ली ने फरवरी में आयोजित हुई नीलामी में बिलिंग्स को उनके बेस प्राइस दो करोड़ रूपये में लिया था।