ऑस्ट्रेलिया के पूर्व बल्लेबाज इयान चैपल (Ian Chappell) का कहना है कि टेस्ट क्रिकेट में अजेय बनने के लिए टीम इंडिया को बल्लेबाजी क्रम में सुधार करने की जरूरत है। चैपल का मानना है कि मध्य क्रम को मजबूत बनाने के लिए टीम मैनेजमेंट को अजिंक्य रहाणे (Ajinkya Rahane) की जगह रिषभ पंत (Rishabh Pant), रवींद्र जडेजा (Ravindra Jadeja) या हार्दिक पांड्या (Hardik Pandya) को नंबर पांच पर मौका दिया जाना चाहिए।

हालांकि चैपल इस बात से सहमत थे कि भारत बतौर उप कप्तान रहाणे के कौशल को खो देगा, लेकिन उन्होंने ये भी कहा कि सीमित ओवरों के उप-कप्तान रोहित शर्मा अब ‘एक प्रशंसित कप्तान’ हैं और टेस्ट मैचों में उप-कप्तान की जिम्मेदारियों को आसानी से संभाल सकते हैं।

ईएसपीएनक्रिकइंफो के अपने कॉलम में चैपल ने लिखा, “अजिंक्य रहाणे के प्लेइंग इलेवन से बाहर होने पर उनका इनपुट और स्पिनरों के लिए उनकी स्लिप फील्डिंग का नुकसान ही केवल नकारात्मक पक्ष होगा। फिर भी रोहित शर्मा अब एक प्रशंसित कप्तान हैं और वो उप-कप्तानी की भूमिका को संभालने में सक्षम हैं।”

उन्होंने कहा, “एक मध्य क्रम जो जडेजा, पंत, पांड्या और अश्विन से सजा हो वो आपको रन दिलाएगा। तीन तेज गेंदबाजों के साथ बल्लेबाजी को भी एक मजबूत अटैक से मदद मिलेगी। ये एक मजबूत और संतुलित अटैक होने का फायदा है, और आपको जीत के लिए बड़े स्कोर का पीछा करने की जरूरत नहीं पड़ती।”

ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ मेलबर्न में मैच जिताने वाले शतक के बाद से रहाणे खराब फॉर्म में चल रहे हैं। इस अनुभवी दाएं हाथ के बल्लेबाज का इस साल खेले गए 11 टेस्ट में 19.57 का औसत है। उन्होंने 19 पारियों में दो अर्धशतकों के साथ केवल 372 रन बनाए हैं।