Shahid Afridi: My friendship with Virat Kohli is not affected by political situation
शाहिद आफरीदी-विराट कोहली © AFP

भारत-पाक के बीच सीमा पर जारी तनाव से भले ही दोनों देशों के बीच क्रिकेट से जुड़े संबंध प्रभावित हुए हों लेकिन शाहिद आफरीदी पूरे यकीन के साथ कहते हैं कि भारतीय कप्तान विराट कोहली के साथ उनकी दोस्ती राजनीतिक स्थिति से प्रभावित नहीं हो सकती और ना ही ऐसा होगा। सेंट मौरित्ज आइस क्रिक्रेट टूर्नामेंट के दौरान ‘पीटीआई’ से बातचीत में आफरीदी ने कहा, ‘‘विराट के साथ मेरी दोस्ती राजनीतिक हालत पर निर्भर नहीं करती है। विराट शानदार इंसान हैं, मेरी ही तरह अपने देश के क्रिकेटर हैं। मैं मानता हूं कि क्रिकेटर के तौर पर दो लोगों के बीच के ताल्लुकात से हम यह उदाहरण तय कर सकते हैं कि देशों के बीच कैसे रिश्ते होने चाहिए। मुझे लगता है कि पाकिस्तान के बाद उन्हें भारत और ऑस्ट्रेलिया में सबसे अधिक प्यार और सम्मान मिला।’’

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आफरीदी ने आगे कहा, “कोहली ने हमेशा ही मुझे सम्मान दिया है और उसने आगे बढ़कर मेरे फाउंडेशन के लिए अपनी साइन की हुई जर्सी भी मुझे दी। जब भी मैं विराट से बात करता हूं तो उसमें काफी सहानुभूति होती है। ऐसा नहीं है कि हमें बात करने का ज्यादा समय मिलता है लेकिन समय-समय पर वो मैसेज करता है और कभी कभी मैं भी मैसेज करता हूं। जब मुझे पता चला कि वह शादी कर रहा था तो मैने उसे बधाई दी।”

भारतीय कप्तान की तारीफ करते हुए आफरीदी ने कहा, “विराट शानदार काम कर रहा है, मुझे आक्रमकता से कोई दिक्कत नहीं है, अगर वो नियंत्रण में है तो। विराट का चरित्र महेंद्र सिंह धोनी से बहुत अलग है, जो कि शांत स्वभाव के हैं। अब आप अचानक से किसी का स्वभाव नहीं बदल सकते हैं। विराट की सबसे बड़ी ताकत ये है कि वो टीम को साथ लेकर चलता है।