Spinner Steve O’Keefe retires from first-class cricket
Steve O’Keefe @ians

ऑस्ट्रेलिया के पूर्व टेस्ट स्पिनर स्टीफन ओ’कीफ ने अगले घरेलू सत्र के लिए न्यू साउथ वेल्स की अनुबंधित खिलाड़ियों की सूची से हटाए जाने के बाद प्रथम श्रेणी क्रिकेट से संन्यास ले लिया है. इस 35 वर्षीय बाएं हाथ के स्पिनर ने ऑस्ट्रेलिया की तरफ से 9 टेस्ट मैच खेले जिनमें उन्होंने 35 विकेट लिए थे. उन्होंने भारत के खिलाफ 2017 में पुणे में 12 विकेट चटकाए थे. ओ’कीफ ने पुष्टि की उन्होंने प्रथम श्रेणी क्रिकेट को अलविदा कह दिया है.

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न्यू साउथ वेल्स ने पिछले सत्र में शैफील्ड शील्ड जीती थी जिसमें ओ’कीफ ने 22.25 की औसत से 16 विकेट लेकर अपना अच्छा योगदान दिया था. यह प्रतियोगिता में किसी भी स्पिनर का सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन था.

नेथन लियोन अब भी न्यू साउथ वेल्स का स्पिन में मुख्य विकल्प है लेकिन वह अंतरराष्ट्रीय मैच खेलने के कारण अधिकतर उपलब्ध नहीं रहते. ओ’कीफ ने कहा कि वह निराश हैं लेकिन न्यू साउथ वेल्स के फैसले को स्वीकार करते हैं.

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बकौल ओ’कीफ, ‘जब मुझे कॉन्ट्रेक्ट नहीं मिला तो मैं बहुत निराश हुआ. अपने देश की तरफ से खेलना और अपने प्रांत की कप्तानी करना मेरे लिए सम्मान की बात है लेकिन इससे भी अधिक गर्व इस पर है कि मैं कुछ बेहतरीन खिलाड़ियों के साथ खेला. जब मैं क्रिकेट खेलते हुए अपने दिनों की याद करता हूं तो लगता है कि मुझे सबसे अधिक इसी की कमी खलेगी.’