Sri Lanka eying victory in first Test against South Africa
Dimuth Karunaratne (File Photo) © AFP

बुरे दौर से गुजर रही श्रीलंका की टीम के सामने दक्षिण अफ्रीका (South Africa vs Sri Lanka) दौरे पर विपरीत परिस्थितियों में साख बचाने की चुनौती होगी, जहां दो टेस्ट मैचों की सीरीज का पहला मैच बुधवार से डरबन के किंग्समीड मैदान में खेला जाएगा। इससे पहले न्यूजीलैंड और ऑस्ट्रेलिया में टीम के बेहद ही निराशाजनक प्रदर्शन के बाद कप्तान दिनेश चांदीमल (Dinesh Chandimal) को बाहर का रास्ता दिखा दिया गया था।

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टीम ने पिछले 13 में से 11 मैच गांवा दिये है। इस मामले में किंग्समीड का मैदान उसके लिए भाग्यशाली साबित हुआ है जहां 2011-12 में उसे जीत मिली है जबकि एक मैच ड्रॉ रहा है। इस मैदान में दक्षिण अफ्रीकी टीम हालांकि अपना रिकॉर्ड सुधारना चाहेगी जिसे 2000-01 के बाद यहां खेले गये आठ में से छह मैचों में शिकस्त झेलना पड़ी है।

डरबन की पिच को स्पिनरों के लिए मददगार माना जाता है जहां रंगना हेरथ (Rangana Herath) ने पिछली बार नौ विकेट लिये थे जबकि मुथैया मुरलीधरन (Muttiah Muralitharan) यहां 10 विकेट चटका चुके हैं।

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इस बात की संभावना कम है कि दक्षिण अफ्रीका इस मैच के लिए संपूर्ण तेज गेंदबाजी आक्रमण के साथ उतरे। बायें हाथ के स्पिनर केशव महाराज की अपने घरेलू मैदान पर वापसी हो सकती है। श्रीलंका की कमान दिमुथ करुणारत्ने के हाथों में होगी जिन्होंने दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ घरेलू सीरीज में 118.66 की औसत से 365 रन बनाये थे।