Sri Lanka vs New Zealand, 1st T20I: Kusal Mendis fifty helps Sri Lanka to set 175 run target
Kusal Mendis @ AFP

श्रीलंका और न्‍यूजीलैंड के बीच शुरू हुई तीन मैचों की टी20 सीरीज के पहले मुकाबले में रविवार को मेजबान श्रीलंका के लिए कुसल मेंडिस की 53 गेंद पर 79 रन की पारी खेली। इस शानदार पारी के दम पर श्रीलंका ने निर्धारित 20 ओवरों में  174/4 रन बनाए।

आखिरी ओवर में श्रीलंका के बल्‍लेबाज इसरू उदाना 15(3) ने दो और दासुन शनाका 17(12) ने एक छक्‍का लगाया। जिसकी मदद से श्रीलंका ने इस ओवर में कुल 23 रन बनाए। टिम साउदी ने सर्वाधिक दो विकेट अपने नाम किए।

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श्रीलंका ने टॉस जीतकर पहले बललेबाजी का फैसला किया। कुसल मेंडिस और कुसल परेरा 11(10) बतौर सलामी बल्‍लेबाज मैदान में आए। दोनों ने पहले विकेट के लिए साथ मिलकर 41 रन जोड़े। पांचवें ओवर में परेरा गेंदबाज टिम साउदी की गेंद पर कॉलिन डी ग्रैंडहोम को कैच दे बैठे। नए बल्‍लेबाज अविष्‍का फर्नांडो महज 10 रन बनाकर मिशेल सेंटनर का शिकार बने।

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68 रन पर दो विकेट गिरने के बाद मेंडिस ने निरोशन डिकवेला 33(25) के साथ मिलकर मोर्चा संभाला। तीसरे विकेट के लिए दोनों के बीच 63 रन की अहम साझेदारी बनी। 17वें ओवर में साउदी ने मेंडिस को मार्टिन गुप्टिल के हाथों कैच आउट करा चलता किया।