Sri Lanka vs New Zealand: Dimuth Karunaratne, Lahiru Thirimanne fifty put Sri Lanka 135 runs far from Victory
Traint Boult (L), Lahiru Thirimanne (R) @ SLC

कप्तान दिमुथ करूणारत्ने और लाहिरू थिरिमाने की सलामी जोड़ी ने 268 रन के मुश्किल लक्ष्य के सामने श्रीलंका को न्यूजीलैंड के खिलाफ पहले टेस्ट क्रिकेट मैच में शनिवार को शानदार शुरुआत दिलायी।

श्रीलंका ने चौथे दिन का खेल समाप्त होने तक बिना किसी नुकसान के 133 रन बना लिए हैं और वह अब लक्ष्य से केवल 135 रन दूर है। गॉल में कोई भी टीम 99 रन से बड़ा लक्ष्य हासिल नहीं कर पायी है और अगर विश्व टेस्ट चैंपियनशिप के इस मैच में कल लक्ष्य तक पहुंचती है तो यह गॉल में नया रिकॉर्ड बनेगा।

पढ़ें:- रवींद्र जडेजा और महिला क्रिकेटर पूनम यादव का नाम अर्जुन अवॉर्ड के लिए नामित

करूणारत्ने अभी 71 रन पर खेल रहे हैं जबकि शुरू में रन बनाने के लिये जूझने वाले  थिरिमाने ने 57 रन बनाये हैं। करूणारत्ने ने चाय काल से ठीक पहले अपना 23वां अर्धशतक पूरा किया और इसके बाद भी थिरिमाने के साथ मिलकर न्यूजीलैंड के गेंदबाजों को सफलता हासिल नहीं करने दी।

इन दोनों ने चौथी पारी में श्रीलंका की तरफ से सबसे बड़ी साझेदारी का भी नया रिकाॅर्ड बनाया। इससे पहले यह रिकाॅर्ड 124 रन का था जो करूणारत्ने और कौशल सिल्वा ने 2014 में पाकिस्तान के खिलाफ बनाया था।

पढ़ें:- ऐसी विरासत छोड़कर जाना चाहता हूं जहां टीम खुश रहे : शास्त्री

इससे पहले न्यूजीलैंड ने विकेटकीपर बल्लेबाज वीजे वाटलिंग के 77 रन और विलियम समरविले के नाबाद 40 रन की मदद से अपनी दूसरी पारी में 285 रन बनाये।

गॉल स्टेडियम में कोई भी टीम 99 रन से ज्यादा के लक्ष्य का पीछा नहीं कर पायी है लेकिन श्रीलंका ने ठोस शुरुआत करके विश्व टेस्ट चैंपियनशिप के इस मैच में अपनी उम्मीदें जगा दी हैं।

न्यूजीलैंड के पुछल्ले बल्लेबाजों ने श्रीलंका को काफी परेशान किया क्योंकि अंतिम पांच खिलाड़ियों ने 187 रन जोड़े जबकि पहले पांच विकेट महज 98 रन पर गिर गये थे।

तीसरे दिन टिम साउथी के साथ सातवें विकेट के लिये 54 रन की भागीदारी निभाने वाले वाटलिंग ने समरविले के साथ आठवें विकेट के लिये 46 रन जोड़े। वाटलिंग ने आखिर में लाहिरू कुमारा की गेंद पर विकेट के पीछे कैच दे बैठे। उन्होंने 173 गेंद का सामना करते हुए छह चौके जमाये।

पढ़ें: …आखिर बल्‍लेबाजी के दौरान करना क्‍या चाह रहे थे स्मिथ, ECB ने उड़ाया मजाक

वाटलिंग के आउट होने के बाद समरविले ने श्रीलंकाई गेंदबाजों को काफी परेशान किया और ट्रेंट बोल्ट (26) के साथ नौंवे विकेट के लिये 36 और फिर अंतिम विकेट के लिये एजाज पटेल (14) के साथ 25 रन की भागीदारी निभायी।

श्रीलंका की फील्डिंग लचर रही, उसके खिलाड़ियों ने दूसरी पारी के दौरान चार आसान कैच छोड़ दिये। बायें हाथ के स्पिनर लसिथ एम्बुलडेनिया ने चार विकेट जबकि धनंजय डि सिल्वा ने तीन विकेट हासिल किये। रात में हुई बारिश की वजह से आउटफील्ड गीली थी जिसके कारण मैच 50 मिनट देर से शुरू हुआ।