Steve Smith and David Warner will use the World Cup to restore their “world-class” credentials, believes Aaron Finch

ऑस्ट्रेलियाई कप्तान एरोन फिंच का मानना है कि बॉल टैंपरिंग मामले में शामिल स्टीवन स्मिथ और डेविड वार्नर विश्व कप के जरिए उस कड़वी याद मिटाने को कोशिश करेंगे। स्मिथ और वार्नर को गेंद से छेड़छाड़ करने के मामले में 12 महीनों के लिए अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट से बैन कर दिया गया था।

मार्च 2019 में बैन खत्म होने के साथ ही दोनों सीनियर खिलाड़ियों का नाम ऑस्ट्रेलिया के विश्व कप स्क्वाड में शामिल किया गया। आज अफगानिस्तान के खिलाफ मैच के साथ ऑस्ट्रेलिया अपना विश्व कप अभियान शुरू करेगी। कप्तान फिंच ने कहा कि ये आईसीसी टूर्नामेंट स्मिथ और वार्नर के लिए ये साबित करने का अच्छा मौका है कि बॉल टैंपरिंग विवाद के बावजूद उनकी प्रतिद्वंदी क्षमता कम नहीं हुई है।

मैच से पहले फिंच ने कहा, “मुझे लगता है कि जब आप विश्व स्तरीय खिलाड़ी होते हैं तो आप हालात के हिसाब से खुद को जल्दी ढाल लेते हैं और फिर गति पकड़ते हैं। आईपीएल उनका लगभग 13 मैच खेलना काफी हम रहा। वो क्रिकेट का ऊंचा स्तर है और इससे आपको अंतर्राष्ट्रीय स्तर में वापस लौटने में मदद मिलती है।”

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बॉल टैंपरिंग मामले में ना केवल स्मिथ और वार्नर पर एक साल का बैन लगा बल्कि स्मिथ को दो साल तक ऑस्ट्रेलिया टीम में कोई लीडरशिप भूमिका ना देने का फैसला किया गया। जबकि वार्नर भविष्य में कभी भी ऑस्ट्रेलियाई टीम की कप्तानी या उप कप्तानी नहीं कर सकेंगे। इसके बावजूद फिंच को यकीन है कि स्मिथ अपने रिटायरमेंट तक क्रिकेट के दिग्गज खिलाड़ियों में शुमार हो चुके होंगे।

ऑस्ट्रेलियाई कप्तान ने कहा, “इस बात में कोई शक नहीं था कि वो (स्मिथ) वापसी करेगा और डेविड के साथ भी यही था। दोनों ही बहुत प्रतिद्वंदी हैं, उनके रिकॉर्ड शानदार हैं। इस बात पर किसी भी शक नहीं था कि वो किस तरह से वापसी करेंगे।”

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बता दें कि विश्व कप के वार्म अप मैचों के दौरान स्मिथ और वार्नर को भीड़ की हूटिंग का सामना करना पड़ा जो कि किसी के लिए भी आश्चर्यजनक करने वाला नहीं था। टूर्नामेंट शुरू होने से पहले ही ऑस्ट्रेलियाई कोच जस्टिन लैंगर ने कहा था दोनों खिलाड़ियों को इंग्लैंड में ऐसा माहौल मिलेगा। हालांकि उन्होंने इंग्लैंड के दर्शकों से वार्नर और स्मिथ के प्रति सम्मान दिखाने का निवेदन किया

पैर में चोट की वजह से वार्नर ऑस्ट्रेलिया के दूसरे वार्म अप मैच में नहीं खेले थे लेकिन वो अफगानिस्तान के खिलाफ मैच का हिस्सा होंगे, कप्तान फिंच ने इसकी पुष्टि की। उन्होंने कहा, “डेविड ठीक है। वो कल खेलेगा, इसमें कोई शक नहीं है। हम प्लेइंग इलेवन तय करने के बेहद करीब हैं लेकिन हम अभी नाम नहीं बताएंगे। हर कोई घेरे में है।”

स्मिथ और वार्नर की वापसी के बाद से ऑस्ट्रेलिया को विश्व कप की प्रबल दावेदार टीमों में गिना जा रहा है। हालांकि पांच बार खिताब जीत चुकी ऑस्ट्रेलिया टीम अफगानिस्तान को कमजोर समझने की भूल नहीं करना चाहती।

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फिंच ने कहा, “वो खतरनाक टीम है। अगर आप थोड़ी भा चूकेंगे वो आपको चोट पहुंचाएंगे, और उन्हें हराने के लिए आपको अपना सर्वश्रेष्ठ देना होगा। पाकिस्तान के खिलाफ वार्म मैच में मिली जीत में उन्होंने बेहतरीन खेल दिखाया था। उनके काफी प्रशंसक हैं और उन्हें पूरी दुनिया का समर्थन हैं, जो कि क्रिकेट के लिए बड़ी बात है।”