Steve Smith is ‘strange’ but a ‘genius’, says Ben Stokes
स्टीव स्मिथ, बेन स्टोक्स, जॉनी बेयरस्टो (Twitter)

इंग्लिश ऑलराउंडर बेन स्टोक्स का कहना है कि ऑस्ट्रेलियाई ऑलराउंडर स्टीव स्मिथ जीनियस क्रिकेटर हैं लेकिन बहुत अजीब भी हैं।

स्मिथ के साथ इंडियन प्रीमियर लीग राइजिंग पुण सुपरजायंट्स और राजस्थान रॉयल्स के लिए खेलने वाले स्टोक्स ने कहा, “उसके साथ खेलना और उसके खिलाफ खेलना दोनों ही अजीब है। और सबसे अच्छी बात ये है कि वो भी इससे सहमत है लेकिन मुझे लगता है कि जीनियस होने के आपको थोड़ा अजीब होना जरूरी है और आप जानते हैं कि वो दोनों ही है।”

इंग्लिश क्रिकेटर ने आगे कहा, “निजी तौर पर मैं क्रिकेट के बारे में उस तरह से नहीं सोच सकता था जैसे वो बल्लेबाजी के बारे में सोचता है। मैं कभी भी उसके जैसा नहीं सोच सकता है। जाहिर तौर पर, इसी वजह से टेस्ट क्रिकेट में उसका औसत 60 से भी ज्यादा है।”

ऑस्ट्रेलिया के लिए 73 टेस्ट मैच खेलने वाले स्मिथ का औसत 62 का है, जबकि इंग्लैंड के खिलाफ खेलते हुए उनका औसत बढ़कर 65.11 हो जाता है। हाल ही में इंग्लैंड में हुई एशेज सीरीज के दौरान स्मिथ सर्वाधिक रन बनाने वाले बल्लेबाज थे। उन्होंने चार मैचों में 774 रन बनाए थे।

टेस्ट के नंबर एक बल्लेबाज के बारे में स्टोक्स ने कहा, “भले ही वो ऑस्ट्रेलिया के लिए खेलता है जो हमारी सबसे बड़ी प्रतिद्वंद्वी है, लेकिन उसको खेलते देखकर आप केवल हाथ जोड़कर प्रार्थना कर सकते हैं और कहते हैं कि ‘हां, वो बल्लेबाजी में अलग ही स्तर पर है’। उसके जैसे खिलाड़ियों की तरह बल्लेबाजी करने के लिए आपको अलग ही स्तर पर होना पड़ेगा।”