Steve Smith will face his biggest challenge against Jofra Archer, says Shane Warne

ऑस्ट्रेलियाई दिग्गज शेन वार्न का मानना कि एशेज सीरीज में इंग्लैंड के युवा तेज गेंदबाज जोफ्रा आर्चर ऑस्ट्रेलिया के प्रमुख बल्लेबाज स्टीव स्मिथ के लिए सबसे बड़ी चुनौती बनेंगे। अपने समय के सबसे शानदार लेग स्पिन गेंदबाज वार्न का कहना है कि इंडियन प्रीमियर लीग में एक साथ खेलने और नेट में अभ्यास करने की वजह से आर्चर को स्मिथ के खिलाफ गेंदबाजी करने का अनुमान पहले से ही होगा।

लॉर्ड्स टेस्ट के लिए इंग्लैंड की टेस्ट टीम में शामिल हुए आर्चर राजस्थान रॉयल्स टीम में स्मिथ की कप्तानी में खेल चुके हैं। वार्न, जो कि खुद भी राजस्थान फ्रेंचाइजी का हिस्सा रहे चुके हैं उन्होंने कहा, “स्मिथ अब तक शो का स्टार रहा है लेकिन अब जोफ्रा रॉयल्स टीम के अपने साथी बेन स्टोक्स और जोस बटलर से जुड़ रहा है। उन्होंने (आर्चर और स्मिथ) नेट्स में एक-दूसरे का बहुत सामना किया होगा, इसलिए अगर किसी के पास (स्मिथ के खिलाफ) कोई योजना होगी, तो वो जोफ्रा है।”

हालांकि विश्व कप के दौरान ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ मैच से पहले आर्चर ने बयान दिया था कि राजस्थान रॉयल्स के लिए खेलते समय उन्होंने स्मिथ के खिलाफ नेट में ज्यादा गेंदबाजी नहीं की थी।

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पूर्व क्रिकेटर ने आगे कहा, “जाहिर है कि मैं चाहूंगा कि स्मिथ एशेज सीरीज की हर एक पारी में शतक जड़े लेकिन जोफ्रा के आने से, मुझे लगता है कि वो अपने सबसे बड़ी चुनौती का सामना करेगा और इससे आने वाले मैचों में अंतर पैदा हो सकता है। कोई भी 90 (किमी प्रति घंटे) से ज्यादा गति वाले लंबे गेंदबाजों के खिलाफ खेलना पसंद नहीं करता है।”

आर्चर टेस्ट टीम में इंग्लैंड के सीनियर तेज गेंदबाज जेम्स एंडरसन की जगह शामिल हुए हैं। और ऐसे में उनपर बड़ी जिम्मेदारी होगी, इस बारे में वार्न ने कहा, “एंडरसन का ना होना इंग्लैंड के लिए बड़ा झटका है और वो चाहेंगे कि जोफ्रा आगे बढ़कर जिम्मेदारी ले लेकिन मुझे लगता है कि उसके अंदर ऐसा करने की पूरी क्षमता है।”