Steven Smith to return to cricket next month?
स्टीवन स्मिथ © Getty Images

गेंद से छेड़छाड़ मामले के चलते अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट से एक साल के लिए बैन किए गए पूर्व ऑस्ट्रेलियाई कप्तान स्टीवन स्मिथ जल्द ही मैदान पर वापसी कर सकते हैं। क्रिकेट डॉट कॉम डॉट एयू की एक खबर के मुताबिक स्मिथ अगले महीने टोरोंटो में होने वाले ग्लोबल टी20 कनाडा टूर्नामेंट का हिस्सा बन सकते हैं। वेबसाइट के मुताबिक टूर्नामेंट के ऑर्गनाइजर्स ने स्मिथ कैंप से इस बारे में संपर्क किया है। छह टीमों के बीच खेला जाने वाला ये टूर्नामेंट 28 जून से 16 जुलाई तक चलेगा। टूर्नामेंट का आयोजन टोरोंटो के किंग सिटी के मेपल लीफ क्रिकेट क्लब में किया जाएगा।

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अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट काउंसिल ने इसी साल फरवरी में इस लीग को मान्यता दी है। गौरतलब है कि नॉर्थ अमेरिका के किसी एसोसिएट देश द्वारा आयोजित की गई ये पहली क्रिकेट लीग है जिसे आईसीसी ने मान्यता दी है। इस लीग में टोरोंटो नेशनल्स, मॉनट्रियल टाइगर्स, ओटावा रॉयल्स, वैनकूवर नाइट्स और विनीपेग हॉक्स के साथ वेस्टइंडीज की एक टीम कैरेबियन ऑलस्टार्स भी हिस्सा लेगी। नियमों के मुताबिक बाकी पांच टीमों में कम से कम चार कनेडियन खिलाड़ियों का होना जरूरी है, जबकि कैरेबियन ऑलस्टार्स में सभी विंडीज क्रिकेटर होंगे। दरअसल वेस्टइंडीज इस लीग का स्पॉन्सर है और पूर्ण सदस्य की मौजूदगी की वजह से ही आईसीसी ने इस लीग को मान्यता दी है।

स्मिथ जो कि हाल ही में ऑस्ट्रेलिया लौटे हैं, एक बार फिर बल्लेबाजी अभ्यास में जुट गए हैं। मंगलवार को स्मिथ ने मूरे पार्क में नेट पर जमकर अभ्यास किया था। इस दौरान उनके पिता पीटर स्मिथ ने मशीन के जरिए उन्हें गेंदबाजी कराई थी। जहां स्मिथ के साथ इस मामले में फंसे डेविड वॉर्नर और कैमरून बैनक्रॉफ्ट क्लब क्रिकेट के जरिए फिर से मैदान पर लौटने को तैयार हैं, ऐसे में स्मिथ की वापसी की उम्मीद भी बढ़ गई है।