मिडल ऑर्डर बल्लेबाज अरुण कार्तिक (Arun Karthik) की राजस्थान के खिलाफ दमदार 89* रन की पारी की बदौलत तमिलनाडु ने सैयद मुश्ताक अली ट्रॉफी के फाइनल में अपनी जगह पक्की कर ली है. अरुण ने 54 बॉल की अपनी पारी में 9 चौके 3 छक्के जमाए. कप्तान दिनेश कार्तिक (26* रन, 3 चौके) ने भी उनके साथ मिलकर चौथे विकेट के लिए 89 रन की अविजित साझेदारी की. तमिल टीम ने 8 बॉल शेष रहते यह टारगेट अपने नाम कर लिया.

इससे पहले राजस्थान ने यहां टॉस जीतकर पहले बैटिंग का फैसला किया था. निर्धारित 20 ओवर में उसने अपने 9 विकेट गंवाकर 154 रन बनाए. 155 रन के लक्ष्य का पीछा करने उतरी तमिलनाडु की शुरुआत अच्छी नहीं रही और उसके पहले 2 विकेट महज 17 रन पर ही गिर गए. इन 2 विकेटों में क्वॉर्टर फाइनल के हीरो बाबा अपराजित (2) का विकेट भी शामिल था. कार्तिक के अलावा ओपनिंग बल्लेबाज नरेंद्र जगदीसन ने भी 28 रनों का महत्वपूर्ण योगदान दिया.

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पहले बैटिंग करने उतरी राजस्थान की टीम की शुरुआत अच्छी नहीं रही और उसने अपना पहला विकेट भरत शर्मा के रूप में बगैर कोई रन बनाए ही गंवा दिया. इसके बाद 37 के स्कोर पर बाबा अपराजित ने आदित्य गढ़वाल (29) को अरुण कार्तिक के हाथों कैच कराया. इसके बाद अशोक मेनारिया (51) और अर्जित गुप्ता (45) ने तीसरे विकेट के शानदार 93 रन की साझेदारी कर राजस्थान का दबदबा मजबूत कर दिया.

लेकिन मनेरिया के आउट होते तमिलनाडु ने विकेटों की झड़ी लगा दी और राजस्थान को 154 के स्कोर पर ही रोक दिया. मीडियम तेज गेंदबाज एम. मोहम्मद ने 4 विकेट लिए. राजस्थान ने शुरुआती 2 विकेट लेकर मैच में वापस आने की कोशिश जरूर की थी लेकिन तमिलनाडु के सॉलिड मिडल ऑर्डर ने उसके इरादों पर पानी फेर दिया.