ऑस्ट्रेलियाई टीम © Getty Images
ऑस्ट्रेलियाई टीम © Getty Images

ऑस्ट्रेलिया और इंग्लैंड के बीच खेली जा रही एशेज सीरीज के चौथे दिन मैच काफी रोमांचक मोड़ पर पहुंच गया है। चौथे दिन का खेल खत्म होने तक इंग्लैंड की टीम ने 4 विकेट के नुकसान पर 176 रन बना लिए हैं। इंग्लैंड को जीत के लिए अभी भी 178 रनों की जरूरत है। दिन का खेल खत्म होने तक कप्तान जो रूट (67) और क्रिस वोक्स (5) रन बनाकर बल्लेबाजी कर रहे थे। ऑस्ट्रेलिया की तरफ से अब तक मिचेल स्टार्क ने (2), नाथन लायन और पैट कमिंस ने (1-1) विकेट अपने नाम किया।

ऑस्ट्रेलिया ने इंग्लैंड के सामने जीत के लिए 354 रनों का लक्ष्य रखा था। जवाब में दूसरी पारी में बल्लेबाजी करने उतरी इंग्लैंड टीम को कुक और स्टोनमैन ने बेहतरीन शुरुआत दिलाई। दोनों बल्लेबाजों ने पहले विकेट के लिए 53 रन जोड़े। जब लग रहा था कि ये साझेदारी ऑस्ट्रेलिया के लिए मुश्किलें खड़ी कर सकती है तभी लायन ने कुक (16) को आउट कर इंग्लैंड को पहला झटका दे दिया। अभी टीम के स्कोर में 1 रन और जुड़ा था कि स्टार्क ने स्टोनमैन (36) को आउट कर ऑस्ट्रेलिया को दूसरी सफलता दिला दी।

दोनों ओपनर के पवेलियन लौट जाने के बाद टीम को हार से बचाने की जिम्मेदारी जो रूट और जेम्स विंस पर आ गई। हालांकि विंस कुछ खास नहीं कर सके और सिर्फ (15) रन पर स्टार्क का दूसरा शिकार हो गए। सिर्फ 91 रनों पर 3 विकेट खोने के बाद इंग्लैंड की टीम संघर्ष कर रही थी। लेकिन रूट और मलान ने मिलकर स्कोर को 150 के पार पहुंचा दिया। इस दौरान रूट क्रीज पर थोड़ा असहज दिखे और ऑस्ट्रेलियाई गेंदबाजों ने उन्हें खासा परेशान किया। हालांकि रूट ने हिम्मत नहीं हारी और अपना अर्धशतक ठोका।

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रूट और मलान की साझेदारी ने इंग्लैंड को मैच में वापस ला दिया और मुकाबले को रोमांचक बना दिया। हालांकि दिन का खेल खत्म होने से थोड़ा पहले कमिंस ने मलान (29) को आउट कर इस साझेदारी पर ब्रेक लगाया। दोनों बल्लेबाजों ने चौथे विकेट के लिए 78 रनों की साझेदारी की। इस दौरान चौथे दिन मैदान पर तीन बार बेहद ही दिलचस्प नजारा देखने को मिला। दरअसल, ऑस्ट्रेलिया के कप्तान स्टीवन स्मिथ ने दोनों रिव्यू खराब कर दिए थे और इसके बाद जब गेंदबाजों ने इंग्लैंड के बल्लेबाजों के खिलाफ अपील की तो उनके पास कोई भी रिव्यू नहीं बचा था। ऐसे में स्टेडियम में मौजूद बार्मी-आर्मी ने रिव्यू का इशारा करके स्मिथ को चिढ़ाने लगे। बार्मी-आर्मी ने ऐसा तीन बार किया। अब खेल के पांचवें दिन इंग्लैंड को जीतने के लिए 178 रनों की जरूरत है तो वहीं ऑस्ट्रेलिया को 6 विकेट लेने की।