The Ashes 2017-18: After 3 difficult games, it was pleasing to put in a performance like that, says Joe Root
जो रूट © Getty Images

एशेज सीरीज में तीन लगातार टेस्ट मैच हारने के बाद ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ मेलबर्न टेस्ट ड्रॉ होने से इंग्लैंड के कप्तान जो रूट  खुश हैं। मेलबर्न क्रिकेट स्टेडियम में खेले गए बॉक्सिंग डे टेस्ट में इंग्लैंड की जीत की संभावना काफी ज्यादा थी लेकिन ऑस्ट्रेलियाई कप्तान स्टीवन स्मिथ की 102 रनों की संघर्षपूर्ण पारी की बदौलत मेजबान टीम मैच ड्रॉ कराने में सफल रही। मैच के बाद मीडिया से बात करते हुए रूट ने कहा, “तीन खराब मैचों के बाद यहां आकर इस तरह का प्रदर्शन करना खुश करने वाला है। बतौर टीम यही हमारी पहचान है। हमारी क्षमता का यही सही उदाहरण है। मुझे निराशा है कि हम आज के दिन पिच का पूरा फायदा नहीं उठा सके लेकिन हमने हरसंभव कोशिश की और सभी खिलाड़ियों ने पूरे दिन मेहनत की।”

मेलबर्न की सपाट और बेजान पिच इंग्लैंड की घरेलू पिचों जैसी थी लेकिन मेजबान टीम आखिरी दिन इस धीमी पिच पर आठ विकेट लेने में नाकाम रही। रूट ने इस मैच में दोहरा शतक लगाने वाले एलेस्टर कुक की जमकर तारीफ की। उन्होंने कहा कि टीम को सीनियर खिलाड़ियों से इसी तरह के प्रदर्शन की उम्मीद रहती है। रूट ने पूरी टीम की तारीफ करते हुए कहा, “टीम की बात करें तो मैने खिलाड़ियों के चरित्र पर कभी सवाल नहीं किया। हम जिस तरह से खेलते हैं वो हमेशा एक जैसा रहता है। तीन मुश्किल मैचों के बाद, वापसी करना और इस तरह का प्रदर्शन करना बतौर कप्तान मेरे लिए बहुत अच्छा है। हम जिस तरह से इस दौरे पर खेले हैं, हम उससे कहीं ज्यादा बेहतर टीम हैं। ये मैच हमारे लिए पैमाना है।”

स्टीवन स्मिथ की शतकीय पारी ने एलेस्टर कुक के दोहरे शतक पर पानी फेरा, मेलबर्न टेस्ट ड्रॉ
स्टीवन स्मिथ की शतकीय पारी ने एलेस्टर कुक के दोहरे शतक पर पानी फेरा, मेलबर्न टेस्ट ड्रॉ

रूट ने आगे कहा, “बेशक हम क्लीव स्वीप नहीं होना चाहते थे लेकिन हम इस मैच में जीत के उत्साह के साथ आए थे। हमने कोशिश की थी कि टीम का पूरा ध्यान मैच जीतने पर रहपे और फिर सिडनी जाकर वहां भी जीत हासिल करें। खिलाड़ियों को सही मानसिक स्थिति में लाना मुश्किल नहीं था। पर्थ के बाद से उनके मन में काफी निराशा थी और अभ्यास में आप वो साफ देख सकते थे कि वो लोगों को गलत साबित करना चाहते हैं।” सीरीज की पांचवां और आखिरी टेस्ट मैच 4 जनवरी को सिडनी में होगा।