The Ashes 2017-18: Alastair Cook’s double-hundred goes in vain as 4th Test ends in a draw
स्टीवन स्मिथ-एलेस्टर कुक © Getty Images

सलामी बल्लेबाज एलेस्टर कुक की 244 रनों की धमाकेदार पारी के बावजूद भी इंग्लैंड मेलबर्न टेस्ट नहीं जीत सका। इंग्लैंड बनाम ऑस्ट्रेलिया चौथे एशेज टेस्ट के पांचवें दिन स्टीवन स्मिथ के नाबाद शतक की बदौलत मेजबान टीम मैच ड्रॉ कराने में सफल रही। स्मिथ ने 275 गेंदो पर 102 रनों की पारी खेली। उनके साथ मिचेल मॉर्श भी 29 रन बनाकर नाबाद रहे। मैच के आखिरी दिन इंग्लैंड के गेंदबाज ऑस्ट्रेलिया के पूरे 10 विकेट नहीं ले पाए और इसी वजह से मैच का नतीजा नहीं निकल सका।

टॉस जीतकर पहले बल्लेबाजी करते हुए ऑस्ट्रेलिया टीम ने मैच के पहले दिन 327 रन बनाए। इस दौरान उप-कप्तान डेविड वॉर्नर ने शानदार शतक लगाया, साथ ही अपने 6,000 टेस्ट रन भी पूरे किए। कप्तान स्टीवन स्मिथ ने भी डेब्यू कर रहे टॉस कर्रन के ओवर में आउट होने से पहले 76 रनों की पारी खेली। इंग्लैंड की ओर से स्टुअर्ट ब्रॉड ने 4 और जेम्स एंडरसन ने 3 विकेट झटके। एंडरसन दिग्गज गेंदबाज कॉर्टनी वॉल्श को पीछे छोड़कर टेस्ट क्रिकेट में सबसे ज्यादा विकेट लेने वाले पांचवें गेंदबाज बन गए हैं।

चेतेश्वर पुजारा को पीछे छोड़ 2017 में सबसे ज्यादा टेस्ट रन बनाने वाले बल्लेबाज बने स्टीवन स्मिथ
चेतेश्वर पुजारा को पीछे छोड़ 2017 में सबसे ज्यादा टेस्ट रन बनाने वाले बल्लेबाज बने स्टीवन स्मिथ

3-0 से सीरीज हार चुकी इंग्लैंड के लिए ये मैच जीतना हर हाल में जरूरी था और इसी जुनून के साथ एलेस्टर कुक मैदान पर उतरे। इस पूरी सीरीज में कुक कुछ खास नहीं कर पाए थे लेकिन मेलबर्न टेस्ट में उन्होंने कमाल कर दिया। कुक ने 409 गेंदों पर 27 चौकों की मदद से 244 रनों की धमाकेदार पारी खेली। हालांकि दूसरे छोर से कोई बल्लेबाज उनका साथ नहीं दे पाया। केवल कप्तान जो रूट ने 61 रनों की पारी खेली, वहीं पुछल्ले बल्लेबाज स्टुअर्ट ब्रॉड ने भी अर्धशतक जड़ा। इन तीनों के अलावा कोई बल्लेबाज 30 का आंकड़ा पार नहीं कर सका।

कुक के दोहरे शतक की मदद से इंग्लैंड टीम ने 491 रन जोड़ लिए और 164 रनों की बढ़त हासिल की। जवाब में बल्लेबाजी करने उतरी कंगारू टीम की शुरुआत अच्छी नहीं रही। पहला विकेट केवल 51 रनों पर गिरने के बाद उस्मान ख्वाजा भी 11 रन बनाकर पवेलियन लौट गए। उप-कप्तान वॉर्नर के साथ मिलकर कप्तान स्मिथ ने पारी को संभाला। दोनों ने टीम का स्कोर 150 के पार पहुंचाया। 70वें ओवर में रूट की गेंद पर आउट होकर वॉर्नर अपने शतक से चूक गए। क्रीज पर आए नए बल्लेबाज शॉन मॉर्श भी 4 रन बनाकर ब्रॉड के शिकार बने। यहां से स्मिथ ने शानदार बल्लेबाजी करते हुए टीम को मुश्किल से निकाला और मैच को ड्रॉ तक पहुंचाया। इंग्लैंड के लिए इस मैच में सबसे अच्छी बात ये है कि अब उनपर से क्लीन स्वीप का खतरा टल गया है।