जब टॉम अल्टर ने 15 साल के सचिन तेंदुलकर का पहला इंटरव्यू लिया

अभिनेता और खेल पत्रकार रहे टॉम अल्टर का आज कैंसर की वजह से निधन हो गया। अल्टर 67 साल के थे और करीबन चार साल से स्किन कैंसर से जूझ रहे थे। साल 2008 में भारत सरकार द्वारा पद्म श्री से नवाजे गए अल्टर का पहला प्यार क्रिकेट ही था लेकिन बाद में वह थियेटर से जुड़े और अभिनेता बन गए। हालांकि उन्होंने क्रिकेट पर कई लेख लिखे और कई मशहूर क्रिकटरों का इंटरव्यू भी लिया। इनमें से सबसे ज्यादा खास है सचिन तेंदुलकर। टॉम अल्टर ने 1989 में भारत के वेस्टइंडीज दौरे पर जाने से पहले 15 साल के सचिन तेंदुलकर का इंटरव्यू लिया था। ये सचिन का पहला वीडियो इंटरव्यू था।

सचिन उस समय टीम इंडिया का हिस्सा नहीं बने थे लेकिन उसी साल पाकिस्तान के दौरे पर सचिन को टेस्ट डेब्यू करने का मौका मिला था। अल्टर ने टाइम्स ऑफ इंडिया के साथ इंटरव्यू के दौरान बताया था कि किस तरह सचिन ने बड़ी बेबाकी से उनके सवालों से जवाब दिए थे। उन्होंने कहा, “मुझे वो इंटरव्यू अच्छे से याद है। वो उसका पहला वीडियो इंटरव्यू था। मैं ये नहीं कहूंगा कि वह बहुत शांत था लेकिन वह काफी मासूम और कम बोलने वाला था। वह कैमरे के सामने थोड़ा शर्मा रहा था। उसमें आत्मविश्वास था लेकिन कोई दिखावा नहीं था।” [ये भी पढ़ें: ‘बेन स्टोक्स की मौजूदगी से सर्कस बन जाएगा एशेज’]

इंटरव्यू के दौरान सचिन ने कहा कि वह वेस्टइंडीज दौरे पर जाने वाली टीम इंडिया में चुने जाने पर काफी खुश होंगे। जब अल्टर ने उनसे कहा कि उन्हें इस बात का डर नहीं कि वेस्टइंडीज के पास कई दिग्गज तेज गेंदबाज हैं और उन्हें कुछ साल इंतजार करना चाहिए। जवाब में सचिन ने बड़े शांत तरीके से कहा कि उन्हें तेज गेंदबाजों को खेलना ज्यादा अच्छा लगता है क्योंकि उनकी गेंद सीधा बल्ले पर आती है। एक 15 साल के लड़के में इस तरह का आत्मविश्वास देखकर अल्टर भी चौंक गए थे। इस बात में कोई शक नहीं था कि यही लड़का आगे जाकर भारतीय क्रिकेट का भगवान बनने वाला था।