पूर्व दक्षिण अफ्रीकी क्रिकेटर और पाकिस्तान टीम के कोच रह चुके मिकी ऑर्थर (Mickey Arthur) वो पहले शख्स थे जिन्होंने पाक बल्लेबाज बाबर आजम (Babar Azam) की तुलना भारतीय कप्तान विराट कोहली (Virat Kohli) से की थी। हालांकि तब उन्हें इसके लिए काफी आलोचना का सामना करना पड़ा था लेकिन अब विश्व क्रिकेट आजम की क्षमता को पहचान रहा है।

आर्थर के बाद पूर्व ऑस्ट्रेलियाई ऑलराउंडर टॉम मूडी (Tom Moody) ने आजम की तारीफ की है। मूडी ने कहा कि अगर किसी को कोहली की बल्लेबाजी पसंद है तो उन्हें एक बार आजम को खेलते देखना चाहिए।

क्रिकेट पाकिस्तान डॉट कॉम डॉट पीके पर पोडकास्ट में मूडी ने कहा, “बाबर बीते एक साल के दौरान एक ऐसे बल्लेबाज के तौर पर उभरे हैं जो काफी खास हैं। हम सभी बात करते हैं कि विराट कोहली को बल्लेबाजी करते देखना कितना खूबसूरत है। अगर आपको लगता है कि विराट को बल्लेबाजी देखना खूबसूरत है तो एक बार बाबर को देखिए। वो विशेष बल्लेबाज हैं।”

हालांकि मूडी ने माना कि इस समय बाबर के आंकड़ों को देखते हुए उन्हें शीर्ष-5 बल्लेबाजों में रखना मुश्किल होगा लेकिन अगले कुछ सालों में वो वहां पहुंच जाएंगे।

उन्होंने कहा, “अगले पांच-दस साल में वो निश्चित तौर पर दशक के शीर्ष पांच बल्लेबाजों में खड़े रहेंगे। इसमें कोई शक नहीं है। मुझे लगता है कि वो पांच-दस साल में टॉप-5 बल्लेबाजों में होंगे। अभी तक उन्होंने सिर्फ 26 टेस्ट मैच खेले हैं और आधे मैचों में तो वो टीम के मुख्य बल्लेबाज समझे नहीं जाते थे।”

मूडी ने कहा, “मुझे लगता है कि, इस समय उनके आंकड़ों को देखते हुए इस समय शीर्ष बल्लेबाजों में उन्हें शामिल करना सही नहीं होगा। घर से बाहर उनका औसत सिर्फ 37 है और घर में 67। लेकिन हमें इस बात को भी समझना होगा कि वो घर से बाहर काफी कम खेलते हैं और इनमें से कई मैच तो उनके शुरुआती करियर में हुए थे।”