भारत की अंडर-19 क्रिकेट टीम आईसीसी अंडर-19 वर्ल्ड कप के लिए दक्षिण अफ्रीका रवाना हो चुकी है. प्रियम गर्ग की कप्तानी में टीम इंडिया ‘खिताब बचाओ’ अभियान के तहत मैदान में उतरेगी.

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सीनियर टीम के सलामी बल्लेबाज रोहित शर्मा का मानना है कि विश्व कप के लिए जाने वाली भारत की अंडर-19 टीम काफी मजबूत है और यह टीम दक्षिण अफ्रीका में अपने खिताब की रक्षा करने पूरा दमखम झोंक देगी.

अंडर-19 विश्व कप के 13वें संस्करण में 16 टीमें हिस्सा लेंगी. इन टीमों को चार ग्रुप में विभाजित किया गया है. विश्व कप का आयोजन 17 जनवरी से 9 फरवरी, 2020 के बीच खेला जाएगा.

भारतीय टीम को ग्रुप-ए में जापान, न्यूजीलैंड और श्रीलंका के साथ रखा गया है. हर ग्रुप से दो टॉप टीमें सुपर लीग स्टेज के लिए क्वालीफाई करेंगी.

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रोहित ने एक कार्यक्रम के इतर कहा, ‘हमारी टीम हमेशा की तरह मजबूत दिख रही है. हम बीते संस्करण का खिताब जीते थे. मैं यह तो नहीं कह सकता कि इस साल भी हमारी टीम निश्चित तौर पर जीतेगी लेकिन इतना जरूर कह सकता हूं कि यह टीम काफी अच्छा खेलेगी. इन खिलाड़ियों के लिए यह बड़ा प्लेटफार्म है और ऐसे में सभी अच्छा करना चाहेंगे. मुझे उम्मीद है कि यह टीम कप घर लेकर आएगी.’

भारत ने पिछले साल पृथ्वी शॉ की कप्तानी में यह खिताब जीता था. मौजूदा विजेता को अपना पहला मैच श्रीलंका के खिलाफ 19 जनवरी को खेलना है. इसके बाद 21 और 24 जनवरी को भारत का सामना जापान और न्यूजीलैंड से होगा.