Vernon Philander: Virat Kohli is a great batsman; it was important to keep his bat silent
वर्नान फिलैंडर © Getty Images

भारत के खिलाफ पहले टेस्ट में दक्षिण अफ्रीका की जीत के नायक रहे तेज गेंदबाज वर्नान फिलैंडर ने कहा कि भारतीय कप्तान विराट कोहली के बल्ले को खामोश रखना उनकी रणनीति थी जिस पर अमल करने में वे कामयाब रहे। करियर का सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करते हुए छह विकेट लेने वाले फिलैंडर ने कहा, ‘‘विराट बेहतरीन बल्लेबाज है और उनके बल्ले को खामोश रखना जरूरी था। हमने यही किया।’’

फिलैंडर ने आगे कहा, “मुझे पता था कि विराट बहुत बड़ा विकेट है और उसे आउट करके हम जश्न मना रहे थे।’’ उन्होंने कहा कि भारत के सामने सिर्फ 208 रन का लक्ष्य था और उन्हें पता था कि तेज गेंदबाजी अटैक की जिम्मेदारी लेकर उन्हें टीम को मैच में वापस लाना होगा।

मेरा लक्ष्य ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ सीरीज से पहले फिट होना है: डेल स्टेन
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फिलैंडर ने कहा, ‘‘जब आपने सिर्फ 208 रन का लक्ष्य दिया हो तो किसी एक गेंदबाज को जिम्मेदारी लेनी होती है। आप आगे के लिये रूक नहीं सकते क्योंकि हो सकता है कि बाद में मौका नहीं मिले।’’ फिलैंडर ने 37 रन बनाकर भारत को मैच में लाने की कोशिश कर रहे रविचंद्रन अश्विन को भी चलता किया।

भारत ने एक समय सात विकेट 82 रन पर गंवा दिए थे लेकिन अश्विन और भुवनेश्वर कुमार ने आठवें विकेट के लिये 49 रन जोड़े। फिलैंडर ने कहा, ‘‘ऐसे समय में आपको संयम रखने की जरूरत होती है। हमें पता था कि आखिरी तीन विकेट ले सकते हैं और जो टीम संयम रखेगी, वही जीतेगी।”