Virat Kohli, Faf Du Plessis, AB de Villiers hails Dale Steyn as true champion
डेल स्टेन, एबी डिविलियर्स स्कूल क्रिकेट के समय से साथ खेले हैं © Getty Images (File Photo)

टेस्ट क्रिकेट से डेल स्टेन के संन्यास के बाद उनके कई साथियों ने उन्हें सच्चा चैंपियन और अपने जमाने के महानतम खिलाड़ियों में से एक करार दिया। स्टेन ने 2004 में इंग्लैंड के खिलाफ टेस्ट डेब्यू किया था। 93 मैचों के सफर में उन्होंने 439 विकेट चटकाए और टेस्ट में दक्षिण अफ्रीका के सबसे सफल गेंदबाज हैं।

स्टेन की कप्तानी करने वाले फाफ डु प्लेसिस ने स्टेन को अपने जमाने का महानतम गेंदबाज करार दिया। प्लेसिस ने ट्वीट किया, “वो अपने जमाने के महानतम खिलाड़ी रहे हैं। आंकड़े झूठ नहीं बोलते और सच्चाई ये है कि वो टेस्ट मैचों में चैंपियन गेंदबाज रहे हैं।”

संन्यास ले चुके पूर्व कप्तान एबी डिविलियर्स ने लिखा, “कई सारी यादें हैं बताने के लिए। हमने अपने जमाने के सबसे बेहतरीन गेंदबाज स्टेन को कई सालों तक गेंदबाजी करते देखा। आप महानम खिलाड़ियों में एक हैं। आप अच्छे इंसान और एक बेहतरीन साथी रहे हैं।”

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प्लेसिस और डिविलियर्स के अलावा हर्शेल गिब्स और भारतीय टीम के कप्तान विराट कोहली ने भी स्टेन की जमकर तारीफ की। कोहली के साथ स्टेन रॉयल चैलेंजर्स के लिए आईपीएल खेल चुके हैं। कोहली ने ट्वीट किया, “इस खेल का एक असल चैम्पियन। हैप्पी रिटायरमेंट पेस मशीन।”

क्रिकेट साउथ अफ्रीका (सीएसए) ने सोमवार को एक बयान में बताया कि स्टेन का 2019-20 सीजन का कॉन्ट्रेक्ट कायम रहेगा और वो वनडे टी-20 अंतर्राष्ट्रीय मैचों के लिए उपलब्ध रहेंगे।

36 साल के स्टेन ने एक बयान में कहा, “आज मैं क्रिकेट के उस फॉर्मेट से अलग हो रहा हूं, जिससे सबसे ज्यादा प्यार किया। मेरा मानना है कि टेस्ट क्रिकेट खेल का बेहतरीन वर्जन है। ये आपकी मानसिक, शारीरिक और भावनात्मक तौर पर परीक्षा लेता है। दोबारा टेस्ट ना खेल पाने के बारे में सोचकर ही बुरा लगता है, लेकिन कभी ना खेल पाना ज्यादा दर्दभरा है, इसलिए मैं वनडे और टी-20 पर ध्यान दूंगा।”