जो रूट और विराट कोहली © Getty Images
जो रूट और विराट कोहली © Getty Images

भारतीय टेस्ट कप्तान विराट कोहली और इंग्लैंड के माहिर बल्लेबाज जो रूट के बीच साल 2016 में सबसे ज्यादा रन बनाने वाले बल्लेबाज का कारनामा हासिल करने के लिए जंग जोरों- शोरों से चल रही है। वर्तमान में विराट कोहली दूसरे नंबर पर हैं और जो रूट उनसे महज 139 रन ही आगे हैं और शीर्ष स्थान पर काबिज हैं। इस साल दोनों को बाकी बचे टेस्ट और वनडे एक दूसरे के खिलाफ ही खेलने हैं। ऐसे में जो बल्लेबाज बेहतर प्रदर्शन करेगा वही इस साल का टॉप स्कोरर होगा। जिस तरह से विराट कोहली का बल्ला घरेलू मैदानों पर चल रहा है उसे देखते हुए वह इस साल रन बनाने के मामले में रूट से आगे निकल जाएं तो इसमें कोई अतिश्योक्ति नहीं होगी।

साल 2016 में अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में सर्वाधिक रन बनाने वाले बल्लेबाजों में इंग्लैंड के जो रूट पहले, भारत के विराट कोहली दूसरे, ऑस्ट्रेलिया के डेविड वॉर्नर तीसरे, ऑस्ट्रेलिया के स्टीवन स्मिथ चौथे और द. अफ्रीका के क्विंटन डी कॉक पांचवें स्थान पर हैं। जो रूट ने कुल 36 मैचों में 50.70 की औसत से 2,079 रन बनाए हैं जबकि विराट ने 32 मैचों में 80.83 की औसत से 1,940 रन बनाए हैं। रूट ने इस वर्ष 12 टेस्ट में 986, 15 वन-डे में 796 और 9 टी-20 मैचों में 297 रन बनाए। दूसरी तरफ विराट ने 7 टेस्ट में 560, 10 वन-डे में 739 और 15 टी20 मैचों में 641 रन जड़े हैं। [ये भी पढ़ें: इंग्लैंड के खिलाफ चौथा टेस्ट नहीं खेल पाएंगे ईशांत शर्मा]

ऑस्ट्रेलिया के वॉर्नर और स्मिथ तथा दक्षिण अफ्रीका के क्विंटन डी कॉक भी इस होड़ में शामिल है। ऑस्ट्रेलिया और द. अफ्रीका को इस वर्ष के अंत तक तीन टेस्ट और तीन वन-डे खेलने हैं और इन बल्लेबाजों के पास भी शीर्ष पर पहुंचने का मौका रहेगा। पर्थ में चल रहे पहले टेस्ट के पहले दिन की समाप्ति तक वॉर्नर इस वर्ष 1,724, स्मिथ 1,600 और डी कॉक 1,478 रन बना चुके हैं। यदि विराट यह उपलब्धि हासिल करने में सफल होते हैं तो 2008 के बाद यह पहला मौका होगा ‍जब कोई भारतीय किसी वर्ष टॉप स्कोरर रहा। 2008 में वीरेंद्र सहवाग ने यह उपलब्धि हासिल की थी, उसके बाद से कोई भारतीय बल्लेबाज इस मुकाम को हासिल नहीं कर पाया। सहवाग 2008 में 2353 रन बनाकर वर्ष के टॉप स्कोरर बने थे।