रॉबिन उथप्पा (Robin Uthappa) को नहीं लगता कि भारतीय खिलाड़ी केवल इसलिए आईसीसी टी20 विश्व कप जीतने पर ही ध्यान नहीं देगा क्योंकि ये बतौर टी20 कप्तान विराट कोहली (Virat Kohli) का आखिरी टूर्नामेंट होगा। दरअसल कोहली टूर्नामेंट के बाद भारत के T20I कप्तान के पद को छोड़ देंगे, लेकिन टीम में एक बल्लेबाज के रूप में खेलना जारी रखेंगे।

कोहली के पद छोड़ने के फैसले के बारे में काफी चर्चा हुई है और प्रशंसकों ने खिलाड़ियों से कोहली के लिए टी20 विश्व कप जीतने का आग्रह किया है। लेकिन उथप्पा को नहीं लगता कि ऐसा होगा और कोहली को भी इस बात की परवाह नहीं होगी कि वो कप्तान के तौर पर ट्रॉफी जीतते या फिर खिलाड़ी के तौर।

कोहली ने पूर्णकालिक कप्तान के रूप में अपने पांच साल में एक भी आईसीसी खिताब नहीं जीता है। भारत ने आखिरी आईसीसी खिताब 2013 में चैंपियंस ट्रॉफी के तौर पर जीता था।

उथप्पा ने कहा, “एक खिलाड़ी के रूप में अपना मूल्य जानने के लिए उसे अभी भी एक लंबा सफर तय करना है। विराट को जानते हुए, मुझे नहीं लगता कि उसे इस बात से कोई फर्क पड़ता है कि वो कप्तान के रूप में जीतता है या खिलाड़ी के रूप में। वो सिर्फ विश्व कप जीतना चाहता है और मुझे लगता है कि ये ज्यादा महत्वपूर्ण है।”

उन्होंने कहा, “वो मानसिकता हमें अपने दिमाग में बदलनी चाहिए, हां (विश्व कप जीतने की) इच्छा है। वो एक असाधारण कप्तान रहा है और समय के साथ बहुत परिपक्व हो गया है। वो अपनी कप्तानी में काफी परिपक्व हो गया है और पिछले कुछ सालों में असाधारण रहा है, खासकर में टेस्ट क्रिकेट।”

उथप्पा ने कहा कि एक बल्लेबाज के रूप में कोहली की फॉर्म भी ज्यादा चिंता का विषय नहीं है क्योंकि वो अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में किसी भी तरह से “अभी भी वास्तव में अच्छा रहा है” या “आउट” नहीं हुआ है।

उन्होंने कहा, “वहां जाने और देश के लिए अच्छा करने की इच्छा है और इच्छा हमेशा रहेगी। यहां तक ​​कि जहां तक ​​उनकी बल्लेबाजी का सवाल है, मुझे लगता है कि वो जानते हैं कि उन्होंने लगातार उतने रन नहीं बनाए हैं जितना उन्होंने अपने लिए तय किया है। उसने अपने लिए जो बेंचमार्क सेट किया है वो इतना ऊंचा है कि वो खुद भी उसी मानक पर खरा नहीं उतरा है।”

उथप्पा ने कहा, “लेकिन वो बुरा नहीं रहा है, किसी भी समय खराब फॉर्म में नहीं रहा है। वो अभी भी अंतरराष्ट्रीय स्तर के क्रिकेट के लिए वास्तव में अच्छा रहा है। जरा सोचिए कि वो बेसिक्स पर वापस लौटेगा और मुझे नहीं लगता कि वो रनों के बारे में चिंतित है, वो इस बात को लेकर चिंतित हैं कि वो टीम को क्या दे सकता हैं।”

उन्होंने आगे कहा, “मेरी सोच है, अगर वो एंकर की भूमिका निभाता है और हर कोई उसके चारों ओर बल्लेबाजी करता है और अगर वो 20 ओवर तक बल्लेबाजी करता है, तो उसका स्कोर खुद का ख्याल रखेगा और भारत का कुल स्कोर भी बढ़ेगा। और जहां रनों का पीछा करने की बात आती है, तो वो इसमें मास्टर है, वो ऐसा ही करेगा।”