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MS Dhoni with Virat Kohli@ getty image (file photo)

भारतीय टीम के कप्तान विराट कोहली ने शनिवार को एक बार फिर पूर्व कप्तान महेंद्र सिंह धोनी की तारीफ की है और कहा है कि 38 साल के इस खिलाड़ी का कोई विकल्प नहीं है। कोहली ने साथ ही कहा कि धोनी ने कई बार बताया है कि उम्र सिर्फ एक आंकड़ा है।

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विश्व कप के बाद धोनी ने विंडीज दौरे से अपना नाम वापस ले लिया था और अब वह दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ कल से शुरू हो रही तीन मैचों की टी-20 सीरीज में भी नहीं हैं।

मैच से पहले संवाददाता सम्मेलन में कोहली ने कहा, ‘आप चाहे मानें या नहीं अनुभव हमेशा से मायने रखता है। कई खिलाड़ियों ने अतीत में इस बात को साबित किया है कि उम्र महज एक आंकड़ा भर है। यहां तक की धोनी ने भी अपने करियर में इस बात को कई बार साबित किया है।’

कोहली ने कहा, ‘एक बात उनमें सबसे अच्छी है कि वह हमेशा पहले भारतीय क्रिकेट के बारे में सोचते हैं। कब संन्यास लेना है यह उनका निजी फैसला है। किसी को इस मसले पर अपने विचार नहीं देने चाहिए।’

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हालिया दौर में धीमी बल्लेबाजी के कारण धोनी आलोचकों के निशाने पर आ गए थे। कई पूर्व खिलाड़ियों का कहना था कि धोनी को अब संन्यास ले लेना चाहिए।

दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ होने वाली सीरीज को लेकर कोहली ने कहा, ‘हम उन खिलाड़ियों को मौका देना चाहते हैं जिन्होंने बीते दो साल में घरेलू क्रिकेट, टी-20 और आईपीएल में अच्छा किया है। यह एक तरह की चीजों पर न बने रहकर टीम के लिए अलग-अलग तरह के संयोजन को खोजने की बात है।’

उन्होंने कहा, ‘शुरुआती दो या तीन टी-20 सीरीज हमें हर स्थिति को परखने का मौका देंगी। निश्चित तौर पर हमारे दिमाग में टी-20 विश्व कप-2020 का रोडमैप है।’