Virat Kohli on meeting Kane Williamson in another World Cup semi-final
Kane Williamson and Virat Kohli

भारतीय कप्तान विराट कोहली ने 11 साल पहले अंडर-19 विश्वकप के सेमीफाइनल में न्यूजीलैंड के कप्तान केन विलियमसन का विकेट लिया था। मौजूदा आईसीसी विश्व कप सेमीफाइनल मुकाबले में ऐसा करने की उनकी कोई योजना नहीं है लेकिन उन्होंने कहा कि वह न्यूजीलैंड के अपने समकक्ष को इस बारे में याद जरूर दिलवाएंगें।

न्यूजीलैंड के कप्तान विलियमसन ने भी उस सेमीफाइनल मुकाबले को याद करते हुए कहा कि उन्हें हमेशा से पता था कि कोहली महान खिलाड़ी बनेंगे। मलेशिया में 2008 में खेले गये अंडर-19 विश्व कप में भी कोहली और विलियमसन अपनी-अपनी टीमों का नेतृत्व कर रहे थे और मध्यम तेज गति से कामचलाऊ गेंदबाजी करने वाले कोहली ने उस मैच में विलियमसन का विकेट लिया था जो स्टंप आउट हुए थे।

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भारतीय टीम इस मुकाबाले को जीतने के बाद फाइनल में दक्षिण अफ्रीका को शिकस्त देकर चैम्पियन बनी थी। मंगलवार को दोनों टीमों के बीच होने वाले सेमीफाइनल मुकाबले की पूर्व संध्या पर जब कोहली से उस मैच में विलियमसन के विकेट के बारे में पूछा गया तो उन्हें इसके बारे में याद नहीं था।

भारतीय कप्तान ने सवालिया अंदाज में कहा, ‘‘मैंने केन (विलियमसन) का विकेट लिया था ? मैंने ऐसा किया था ? मुझे नहीं पता कि यह फिर से संभव है या नहीं।’’

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विलियमसन से जब इस बारे में पूछा गया तो उनके चेहरे पर भी हंसी आ गयी। उन्होंने हंसते हुए कहा, ‘‘सच में, ये कैसे हुआ। मुझे याद है उस समय वह हरफनमौला थे लेकिन उन्होंने हाल के दिनों में गेंदबाजी नहीं की है।’’

कोहली ने कहा, ‘‘मंगलवार जब मैं विलियमसन से मिलूंगा तो उन्हें याद दिलाउंगा (विलियमसन को आउट करने के बारे में)। मुझे उम्मीद है कि उसे भी याद होगा। यह जानना शानदार है कि अंडर-19 विश्व कप के 11 वर्ष बाद हम राष्ट्रीय टीमों का नेतृत्व कर रहे हैं।’’

तीस साल के भारतीय कप्तान ने कहा, ‘‘हमने इसके बारे में पहले भी बात की है। हमारी और उनकी टीम के अलावा दूसरी टीमों में भी उस विश्व कप (अंडर-19) के कई खिलाड़ियों ने राष्ट्रीय टीम का प्रतिनिधित्व किया है और अभी भी खेल रहे हैं। यह देखना काफी अच्छा है।’’
कोहली ने कहा, ‘‘यह अच्छी यादें हैं और ऐसा फिर से हो रहा है। यह जानकर दोनों को अच्छा लगेगा। ना तो मैंने ना ही उन्होंने सोचा होगा कि एक बार फिर से ऐसा होगा, लेकिन यह बहुत अच्छी चीज है।’’