Virat Kohli’s advise young Indian players to respect the opportunity of playing Under-19 world cup
विराट कोहली की कप्तानी में भारत अंडर-19 टीम 2008 विश्व कप जीत चुकी है © Getty Images

भारतीय कप्तान विराट कोहली आईसीसी अंडर-19 विश्व कप जैसे मंच की अहमियत अच्छी तरह जानते हैं, उन्होंने मौजूदा भारतीय युवा खिलाड़ियों को इस मौके का सम्मान करने की बात कही। युवा पृथ्वी शॉ की अगुवाई वाली टीम 13 जनवरी से न्यूजीलैंड में शुरू होने वाले टूर्नामेंट में खिताब हासिल करने की कोशिश करेगी। टीम के कोच राहुल द्रविड़ हैं। आईसीसी वेबसाइट ने कोहली के हवाले से लिखा, ‘‘आईसीसी अंडर-19 विश्व कप मेरे करियर की बहुत ही अहम उपलब्धि रही है। इससे हमें अपना करियर बनाने में मदद मिली। इसलिये मेरे दिमाग और दिल में इसका काफी अहम स्थान है। यह समझना काफी अहम है कि यह मौका आपको क्या चीज मुहैया कराता है।’’

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कोहली की कप्तानी में भारतीय अंडर-19 टीम ने 2008 में विश्व कप जीता  था, उन्होंने केन विलियमसन की कप्तानी वाली न्यूजीलैंड को सेमीफाइनल में मात दी थी। कोहली ने उस मैच को याद करते हुए कहा, ‘‘मुझे केन के खिलाफ खेलना याद है। वह ऐसा खिलाड़ी है जो हमेशा टीम में शानदार प्रदर्शन करता था, उसकी बल्लेबाजी काबिलियत अन्य खिलाड़ियों से काफी अलग थी।’’

उन्होंने आगे कहा, ‘‘स्टीव स्मिथ और मैं अंडर-19 स्तर पर एक दूसरे के खिलाफ ज्यादा नहीं खेले हैं, इसलिये मैंने उसे बल्लेबाजी करते हुए नहीं देखा, लेकिन उन्होंने अपने करियर में काफी लंबा सफर तय किया है। उस समय के इतने सारे खिलाड़ियों में से हम तीन ही सिर्फ अपने देशों की टीम की कप्तानी नहीं कर रहे हैं बल्कि काफी खिलाड़ी अपने देश की ओर से खेल चुके हैं।’’