Viv Richards: India, England among favourites in World Cup 2019
ViV Richards (File Photo) © Getty Images

वेस्टइंडीज के महान बल्लेबाज विवियन रिचर्ड्स ने आईसीसी विश्‍व कप 2019 के लिए मेजबान इंग्लैंड के अलावा भारत, पाकिस्तान और ऑस्ट्रेलिया को प्रबल दावेदार बताया।

रिचर्ड्स ने कहा, ‘‘इंग्लैंड अच्छा खेल रहा है, लेकिन अंतिम लम्हे पर वे पिछड़ जाते हैं। उनकी टीम हमेशा से अच्छी रही है। पाकिस्तान और भारत दो ऐसी टीमें हैं जो किसी को भी हरा सकती हैं। ऑस्ट्रेलिया एक अन्य शानदार टीम है। इसलिए मुझे लगता है कि ये चार से पांच टीमें हैं जिनमें 2019 विश्व कप जीतने की क्षमता है।’’

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वेस्टइंडीज के बारे में पूछने पर रिचर्ड्स ने कहा कि टीम ने हाल के वर्षों में अपनी सर्वश्रेष्ठ फॉर्म नहीं दिखाई है और उन्होंने उम्मीद जताई कि टीम एक बार फिर शीर्ष पर पहुंचेगी। रिचर्ड्स ने कहा, ‘‘सीमित ओवरों के मैच में सब कुछ इस बात पर निर्भर करता है कि आप मैच के दिन कैसा खेलते हो। अगर बुरा दिन है तो खराब टीम भी आपको हरा सकती है। मैं टीम को वहां देखने की उम्मीद करता हूं जहां वह पहुंचने की हकदार है।’’

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पूर्व कप्तान ब्रायन लारा की तारीफ करते हुए रिचर्ड्स ने कहा कि वेस्टइंडीज भाग्यशाली रहा कि उसे उनके जैसा बल्लेबाज मिला। पाकिस्तान के दिग्गज इमरान खान की तरह राजनीति से जुड़ने की संभावना पर रिचर्ड्स ने कहा, ‘‘यह मेरे लिए मुश्किल है। यह पेचीदा मुद्दा है। लोगों को संतुष्ट करना हमेशा मुश्किल होता है क्योंकि वो हमेशा अधिक की उम्मीद करते हैं। इस मामले में इस पद तक पहुंचने के लिए मुझे इमरान से ईर्ष्या होती है।’’