कोलकाता नाइट राइडर्स (KKR) के स्टार ऑलराउंडर खिलाड़ी आंद्रे रसेल (Andre Russell) ने यूं तो न जाने कितनी ही बार अपनी आक्रामक बल्लेबाजी से अपनी टीम को जीत दिलाई है. लेकिन तीन सीजन पहले साल 2018 में वह अपनी टीम के एक अहम मुकाबले में सस्ते में आउट हो गए थे और इसकी वजह से कोलकाता की टीम वह मैच हार गई थी. रसेल को उस मैच में आउट होने का दर्द आज भी सालता है. यह सीजन 2018 में दूसरा क्वॉलीफायर मैच था, जहां रसेल राशिद खान (Rashid Khan) की गुगली गेंद पर आउट हो गए थे. इसके बाद से केकेआर की टीम अभी तक प्ले-ऑफ में नहीं पहुंच पाई है.

केकेआर की टीम तीन साल पहले इस मुकाबले में ईडन गार्डन्स के मैदान पर सनराइजर्स हैदराबाद (SRH) से 14 रन से हार गई थी, जिससे उसने आईपीएल फाइनल में पहुंचने का मौका गंवा दिया था. रसेल ने केकेआर.इन से बातचीत में कहा, ‘मैंने खेल के बारे में ज्यादा सोचना शुरू कर दिया था. मैं उस गेंद को दूर रख सकता था और तभी मुझे लगा कि मैंने सब खराब कर दिया. अगर मैं तब बल्लेबाजी कर रहा होता तो शायद हम आसानी से जीत गए होते.’

केकेआर की टीम 175 रन के लक्ष्य का पीछा करते हुए 10 ओवर के बाद दो विकेट गंवाकर 93 रन पर थी, जिसके बाद हैदराबाद की टीम ने क्रिस लिन और दिनेश कार्तिक को लगातार गेंदों पर आउट कर वापसी की.

रसेल बल्लेबाजी के लिए उतरे तब केकेआर को जीत के लिए 33 गेंद में 57 रन बनाने थे लेकिन वह केवल 7 गेंदें ही खेल सके और महज 3 रन बनाकर अफगानिस्तानी स्पिनर की गुगली पर आउट हो गए. रसेल आउट होने के बाद इतने निराश हो गए कि वह खेलने के कपड़े पहने हुए ही सीधे बाथरूम में शॉवर लेने चले गए.

उन्होंने खुलासा किया, ‘मैं अंदर गया और क्रिकेट खेलने के कपड़े पहने हुए ही शॉवर लेने चला गया. मेरे जूते और सारे कपड़े गीले थे. मैं खुद से काफी निराश था और पानी सिर्फ मेरे ऊपर से जा रहा था क्योंकि हारने से यह सत्र का अंतिम मैच ही था.’