भारतीय कप्तान विराट कोहली (Virat Kohli ने शनिवार को विकेटकीपर रिषभ पंत (Rishabh Pant) का समर्थन करते हुए कहा कि टीम मैनेजमेंट इंग्लैंड के खिलाफ पांच टेस्ट मैचों की बची हुई सीरीज में बल्लेबाजी के लिए उन्हें पूरा मौका देगा।

इंग्लैंड के खिलाफ मौजूदा सीरीज के तीनों मैचों में खेलने वाले 23 साल के पंत का बल्ला अब तक नहीं चला है। वो नॉटिघंम में 25, लार्ड्स में 37 और 22 रन तथा लीड्स में दो और एक रन ही बना सके हैं जिससे उन्होंने कुल 84 रन बनाए हैं।

कोहली ने कहा, ‘‘जैसा कि मैंने कहा कि एक हार से मैं इसका आकलन नहीं कर सकता या फिर बतौर कप्तान मैं इसका विश्लेषण करना शुरू नहीं कर सकता। निश्चित रूप से मैनेजमेंट भी इसका विश्लेषण शुरू नहीं करेगा क्योंकि हम टीम के तौर पर विफल नहीं हो रहे हैं।’’

उन्होंने वर्चुअल प्रेस कांफ्रेंस में पंत के निचले मध्यक्रम में रन नहीं जुटाने से हो रही परेशानी के बारे में पूछे गए सवाल पर कहा, ‘‘हम लगातार नहीं हार रहे हैं, जब मैं ऐसा कहता हूं तो मेरा मतलब यही है। हम निश्चित रूप से इस मैच में बतौर टीम हारे और हम इसकी जिम्मेदारी लेते हैं।’’

भारत को तीसरे टेस्ट में इंग्लैंड से पारी और 76 रन की हार का सामना करना पड़ा जिसमें दूसरी पारी में समेटने में तेज गेंदबाज ओली रॉबिन्सन ने 65 रन देकर पांच विकेट झटके।

उन्होंने कहा, ‘‘चेतेश्वर पुजारा के बारे में भी इसी तरह की जा रही थी, जो कल के बाद शायद गायब हुई दिखती हैं, इसलिए हम रिषभ को अपना खेल खेलने के लिए पूरा मौका देना चाहते हैं और चाहते हैं कि वो परिस्थितियों को समझे और जिम्मेदारी ले जैसा कि बल्लेबाजी क्रम में हर किसी से उम्मीद की जाती है।’’

कोहली के अनुसार क्रिकेटरों को हमेशा रनों के आधार पर नहीं आंका जा सकता। उन्होंने कहा, ‘‘आप लोगों को हमेशा संख्या के आधार पर नहीं आंक सकते कि वे सफल हो रहे हैं या विफल हो रहे हैं, आप इस तरह टीम नहीं बनाते। इस सीरीज में अब भी समय है। दो और टेस्ट मैचों के बाद हम देख सकते हैं और आकलन करेंगे कि हम इन इन विभागों में सही नहीं थे लेकिन अभी इसका समय नहीं है।’’

पुजारा ने तीसरे मैच से पहले रन नहीं बनाये थे, उन्होंने 91 रन की पारी खेली, हालांकि टीम हार गयी। कोहली ने कहा, ‘‘हम बहुत खुश हैं जिस तरह से पुजारा ने इस पारी में बल्लेबाजी की। बाहर जो कुछ भी बोला जा रहा है, हम उसकी परवाह नहीं करते। हम जानते हैं कि वह अच्छा खेल रहा था और यह सिर्फ समय की बात है कि वह फिर से लय कब हासिल कर लेगा।’’