West Indies vs Australia, 3rd T20I: Chris Gayle’s half-century paces West Indies past Australia
क्रिस गेल (Twitter)

विस्फोटक सलामी बल्लेबाज क्रिस गेल ने 38 गेंदों पर 67 रन बनाकर तीसरे टी20 अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट मैच में वेस्टइंडीज को ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ छह विकेट से जीत दिलाकर पांच मैचों की सीरीज में 3-0 से अजेय बढ़त दिलाने के साथ साथ टी20 क्रिकेट में 14,000 रन भी पूरे कर लिए हैं।

गेल टी20 क्रिकेट में 14,000 रन का आंकड़ा पार करने के साथ 1,000 छक्के लगाने वाले विश्व क्रिकेट के पहले बल्लेबाज हैं।

ऑस्ट्रेलिया ने पहले बल्लेबाजी करते हुए छह विकेट पर 141 रन बनाए थे। वेस्टइंडीज ने 31 गेंद शेष रहते हुए चार विकेट पर 142 रन बनाकर आसानी से लक्ष्य हासिल किया। कार्यवाहक कप्तान निकोलस पूरन 27 गेंदों पर 32 रन बनाकर नाबाद रहे।

लेकिन सेंट लूसिया में खेला गया ये मैच पूर्व कप्तान गेल के नाम रहा। बाएं हाथ के बल्लेबाज गेल ने सात छक्के और चार चौके लगाए। इस 41 साल के बल्लेबाज ने मार्च 2016 में इंग्लैंड के खिलाफ नाबाद 100 रन बनाने के बाद टी20 अंतरराष्ट्रीय में पहली बार 50 रन का आंकड़ा पार किया।

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गेल ने दूसरे ओवर में ही तेज गेंदबाज जोश हेजलवुड पर छक्का और लगातार तीन चौके जड़कर अपने तेवर दिखा दिये थे। उन्होंने 11वें ओवर में एडम जंपा पर लगातार तीन छक्के लगाकर अपना अर्धशतक पूरा किया। गेल को इस पारी के लिये मैन ऑफ द मैच चुना गया। गेल ने बाद में कहा कि उनका ध्यान यूएई अक्टूबर में होने वाले टी20 विश्व कप पर लगा है। तब वो 42 साल के हो जाएंगे।

वेस्टइंडीज ने सीरीज का पहला मैच 18 रन से जीता था और दूसरे मैच में 56 रन से जीत दर्ज की थी। ऑस्ट्रेलिया को सीरीज में बने रहने के लिए जीत की जरूरत थी लेकिन उसके बल्लेबाज बड़ा स्कोर नहीं बना पाए। सीरीज का चौथा मैच बुधवार को खेला जाएगा।

सलामी बल्लेबाजों कप्तान एरोन फिंच (31 गेंदों पर 30 रन) और मैथ्यू वेड (16 गेंदों पर 23 रन) तथा मध्यक्रम के बल्लेबाजों मोएसिस हेनरिक्स (33) और एस्टन टर्नर (24) ने अच्छी शुरुआत की लेकिन वे उसे बड़े स्कोर में बदलने में नाकाम रहे।

अमेरिका की तरफ से आठ टी20 खेलने के बाद 2019 से वेस्टइंडीज की तरफ से खेल रहे लेग स्पिनर हेडन वाल्श जूनियर ने अपने दूसरे ओवर में दो विकेट लिये। उन्होंने चार ओवर में 18 रन देकर दो विकेट हासिल किये जबकि ओबेद मैकॉय, ड्वेन ब्रावो और फैबियन एलेन ने एक–एक विकेट लिया।