World Cup 2019: I think England are going to win it, says Alastair Cook
Former England cricket captain Alastair Cook@ IANS

इंग्लैंड में खेले जाने वाले आईसीसी विश्व कप के लिए मेजबान टीम को सबसे बड़ा दावेदार माना जा रहा है। आईसीसी वनडे रैंकिंग में पहले पायदान पर काबिज इंग्लिश टीम शानदार फॉर्म में है, यही वजह है की तमाम दिग्गज उनको विश्व कप में बाकी टीमों के लिए बड़ी चुनौती मान रहे हैं। पूर्व इंग्लिश दिग्गज एलिस्टर कुक का मानना है, इस बार इंग्लैंड के पास विश्व कप जीतने का बेहतरीन मौका है।

विश्व कप की मेजबानी कर रहे इंग्लैंड को अपना पहला मुकाबला 30 मई यानी टूर्नामेंट के पहले दिन दक्षिण अफ्रीका की टीम के खिलाफ खेलना है। क्रिकेट के इस महाकुंभ का आगाज इसी मुकाबले के साथ होगा।

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2015 में खेले गए पिछले विश्व कप में इंग्लैंड की टीम को ग्रुप मुकाबलों में ही हारकर टूर्नामेंट से बाहर होना पड़ा था। तब से अब टीम के प्रदर्शन में बहुत सुधार हुआ है।

स्काई स्पोर्ट्स से बात करते हुए पूर्व इंग्लिश क्रिकेटर कुक ने कहा, ”इंग्लैंड की टीम के पास जीत हासिल करने का बहुत ही शानदार मौका है। ऐसा पहली बार है, जब विश्व कप में उतर रही इंग्लैंड की टीम पूरी तरह से स्थाई है। बाहर से सबकुछ बहुत ही अच्छा दिख रहा है, उन्होंने सभी ऑप्शन को कवर कर लिया है।”

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इंग्लैंड को 2017 में खेले गए चैंपियंस ट्रॉफी में भी प्रबल दावेदार माना जा रहा था लेकिन उसे सेमीफाइनल में पाकिस्तान के हाथों हारकर बाहर होना पड़ा था। इस पर कुक का कहना था, ”2017 का चैंपियंस ट्रॉफी उनका लक्ष्य था, जहां फेवरेट मानी जा रही इस टीम को सेमीफाइनल में पाकिस्तान के हाथों हारना पड़ा। लेकिन आपको एक अच्छी टीम बनकर उभरने के लिए ऐसे खराब मुकाबलों की जरूरत होती है।”

”यह टीम फेवरेट है, इयोन मोर्गन और टीम के लिए कुछ अच्छी क्रिकेट खेलने का यह शानदार मौका है। इस टीम में मैच विनर खिलाड़ी हैं, कई बल्लेबाज हैं जो अकेले दम पर मैच जिता सकते हैं। पिछले छह-आठ महीनों में गेंदबाजी भी बेहतर हो गई है। मुझे लगता है ये इसे जीतने जा रहे हैं।”